De niño soldado a empleado de World Vision

Mi viaje al infierno: de niño soldado a empleado de World Vision

He experimentado y visto tanto mal a temprana edad, pero elijo centrarme en lo bueno. He sido herido, pero no estoy destruido. Con el viaje horrible que he pasado, al final fui recompensado. Aprendí un idioma nuevo, viví en otro país aparte del mío, terminé una carrera universitaria y viajé a cuatro continentes con mi familia y amigos. Pero empecemos por el principio...

Por Angelo Mathuch, Coordinador de World Vision en Sudán del Sur
 
Todo comenzó con el sombrío presentimiento de mi madre. "La Tierra será destruida", dijo mi madre a sus amigos mientras conversaban bajo el único árbol de Balanite que estaba cerca de nuestra casa. En ese momento, no podía imaginar cómo podría suceder. Probablemente tenía alrededor de ocho o nueve años. Pero vi tristeza en los ojos de mi madre.
Hablaban de la guerra civil que se estaba gestando en la parte norte de Sudán. El presidente en ese momento, Jaafer Nimeri, había declarado la disolución de la autonomía del sur y la creación de Sudán como un estado islámico en 1983. Hizo que el acuerdo que él mismo firmó hacía 11 años fuera obsoleto. En el mismo año, la población del sur se levantó en protesta contra el norte y formó el Ejército de Liberación del Pueblo de Sudán (SPLA).
 
El conflicto se convertiría más tarde en uno de los más sangrientos del mundo, y se estima que se estima que se ha llevado 2,5 millones de vidas.
Nos enteramos de la violencia que rodeaba a las grandes ciudades entre varias tribus en 1985. En el condado de Twic (anteriormente Warrap), escuchamos de Ngok, nuestros vecinos del norte, sobre el supuesto robo de ganado por parte de otra tribu Messiriyah. No era la primera vez que se enteró de estos incidentes, pero en el pasado, los asaltantes solo atacaban a las vacas que pastaban en el monte y azotaban principalmente, pero nunca mataban a los pastores.
Esta vez, el ganado dentro de las casas de las personas fue allanado y robado y los hombres asesinados. Las mujeres fueron golpeadas y los niños fueron secuestrados. Empezamos a recibir a personas desplazadas en nuestro pueblo y escuchamos historias de violencia cada vez más horrendas. Estaba preocupado, pero no pensé que alguien algún día llegaría a nuestro hogar y mataría gente. Nunca pensé que sería posible.
 
Unos meses más tarde, corrieron rumores de que algunos nómadas estaban "perdidos", un término que la gente usaba para los que estaban en guerra. Se dirigieron hacia nuestra aldea.
Eran las 2 a.m. y los corredores difundían el mensaje de casa en casa: era hora de partir. Mi madre tuvo que arrastrarme con los otros niños para nuestra seguridad. Desperté más tarde en un arbusto cercano. Deng Akesh, uno de nuestros vecinos que conocía bien, fue asesinado. Fue entonces cuando el concepto de "la Tierra siendo destruida" comenzó a tener sentido para mí. Las vidas en nuestra parte de la tierra estaban siendo destruidas. Hubo ataques casi cada dos meses. A veces tendríamos que pasar semanas o incluso meses en nuestro escondite en el bosque.
En 1986, ya no solo los adultos eran asesinados sino también los niños. Las chicas estaban siendo violadas. 
 
Fue entonces cuando el grupo armado comenzó a hacer sentir su presencia en la zona.
La tribu merodeadora, aunque mal entrenada, estaba bien equipada y se consideraba que los "buenos muchachos" nos protegían de nuestros enemigos. Recuerdo que mi madre compartía nuestra comida con los vagabundos del grupo armado a pesar de que también golpeaban a la gente si no cooperaban con sus demandas. Aunque los civiles se quejaron de su brutalidad, preferimos que formen parte de nuestra gente. No teníamos otra opción.
En 1985-1986, nuestro ganado (que era nuestro principal medio de vida) fue allanado por los nómadas. Las muertes, violaciones, torturas y secuestros de niños se volvieron desenfrenados y la opción de ir a Bongo (donde se estaba llevando a cabo el entrenamiento militar del ejército popular) se hizo más deseable. Todo hombre capaz quería unirse al grupo armado y luchar contra los nómadas. Todos querían tener una dulce venganza y poner nuestras vidas de nuevo en orden.
Nos dijeron que llevaría unos días caminar hasta Bongo y luego unos días de entrenamiento antes de que pudieras tener tu nueva AK47 y regresar a tu aldea. Ese era el deseo de cada hombre que estaba enojado por lo que estaba sucediendo.
A fines de 1986, hubo una batalla en Gogrial East que duró toda la noche. Los enemigos fueron derrotados, lo que convirtió al soldado de cada grupo armado en un héroe en nuestra tierra. Las canciones fueron compuestas honrándolos. 
 
Pero las celebraciones no duraron mucho.
A principios de 1987, el enemigo vino para otro ataque. Escapamos justo a tiempo para escondernos en el bosque; nos quedamos allí por unas tres semanas. Cuando volvimos, tuvimos el mayor impacto de nuestras vidas.
Toda la aldea, excepto dos casas, fueron quemadas. Todos nuestros tres tukuls (cabañas tradicionales) habían desaparecido. No teníamos dónde dormir. Por primera vez, experimenté lo que significaba estar sin hogar. Me dolió por lo que perdimos. Le dije a mi mamá que iba a ir a Bongo, pero ella me advirtió que no hablara sobre eso. Previamente, ella había rechazado mis pedidos de ir. Ella dijo que yo era muy joven. Tenía 7 años cuando empecé a pedir ir.
Pero esta vez estaba decidido. Le dije que me iría con o sin su aprobación. Una noche, simplemente correría, siguiendo a los cientos de chicos que solían pasar por nuestra aldea cada pocos meses yendo a Bongo. Estaba cansado de ver cómo se destruían nuestros medios de vida y nuestras propiedades. Me sentía impotente y, sobre todo, las muchachas jóvenes nos llamaban por sus nombres, burlándose de nosotros por no unirnos al ejército y entregar la tierra a nuestro enemigo.
También pensé que las cosas no mejorarían en el futuro cercano si continuamos ignorando el problema. Si nos quedamos, nos matan, violan, torturamos o secuestran. El peor de estos males era el de esconderse en los pantanos infestados de mosquitos con la esperanza de no ser nunca avistados por los merodeadores ni por grupos armados.
Cuando mi madre se dio cuenta de que podía desaparecer cualquier día sin previo aviso, finalmente me dijo que me dejaría ir, pero que debería esperar a que ella me preparara para el viaje. En pocas semanas, me consiguió lo que necesitaba: un par de sandalias de neumáticos para automóviles, semillas de árboles Balanites, cacahuetes tostados, mosquiteras y un nuevo juego de sábanas blancas.
En algún momento entre julio y agosto de 1987, dejé Anyangwuot por Bongo. Miles de niños como yo terminaron caminando 500 millas para obtener la mayor decepción de nuestras vidas. El viaje nos llevó tres meses y terminamos en Etiopía, un país que apenas conocíamos.
 
Poco sabía, pasarían 20 años antes de que pudiera volver a ver mi aldea o mi madre.
El viaje incluyó hambre, sed, tortura, enfermedad, palizas y flagelación y fui testigo de la muerte masiva en Etiopía, una historia para otro día. Luego, caminamos de regreso a Pochalla en Sudán durante otras tres semanas a través del bosque embarrado.
Vi el ahogamiento masivo de personas que huían en el río Gilo en la frontera entre Sudán y Etiopía. Fui testigo del bombardeo y hambre de Pochalla. Hicimos otra caminata de tres meses hasta Nairo y volvimos a ver los horrores del ataque de Kapoeta mientras viajábamos a Lokichoggio en Kenia.
En el campamento de refugiados de Kenia, me encontré con el equipo de World Vision distribuyendo alimentos para los desplazados, incluidos los refugiados como yo. Poco sabía que algún día sería parte de la organización  para ayudar a otras personas. Estudié dentro del campo durante ocho años, soportando la escuálida vida de los refugiados. Yo estaba entre los niños perdidos que fueron traídos a los Estados Unidos a vivir con una familia estadounidense.
A los 27 años, me gradué de la universidad con especialización en Estudios Religiosos y Desarrollo Internacional de la Universidad Andrews en Michigan, Estados Unidos. Decidí ir a casa en diciembre de 2007 porque sabía que el sur de Sudán me iba a necesitar más que Estados Unidos.
Quiero ser un signo de esperanza y resistencia para otros niños que desean la paz. Mirando hacia atrás, nunca pensé que algo bueno vendría de mi vida después de desear convertirme en un niño soldado, terminar como un refugiado y ser enviado a los Estados Unidos como un niño perdido.
 
Fue un viaje largo, pero encontré el camino de regreso.
Las cosas buenas pueden salir de un viaje angustioso; todo lo que necesitamos es que el mundo se preocupe lo suficiente como para hacer algo.