Ébola en Sierra Leona: una emergencia erradicada

Ébola en Sierra Leona: una emergencia erradicada

Desde World Vision hemos trabajado para atender las necesidades de los habitantes de Níger, Ghana, Senegal, Chad, Malí y  Sierra Leona, el países más afectado por el virus. Gracias a nuestros donantes, socios y padrinos hemos conseguido dar por cerrada la emergencia en el país. Ahora tenemos que seguir trabajando para que los afectados recuperen su día a día con normalidad. Compartimos con vosotros la carta que nos ha llegado de Esperance Klugan, Directora de Operaciones de World Vision en World Vision West África.  

Estimados compañeros y colaboradores,

Tengo el placer de escribirles este mensaje en nombre de la Responsable de World Vision para África Occidental, Esther Lehmann-Sow. Me siento alentada y agradecida con todos ustedes, porque puedo anunciarles que la Emergencia por Ébola se ha declarado terminada. En nombre de World Vision Sierra Leona y de las comunidades y familias con las trabajamos en el camino hacia el desarrollo, quiero expresarles nuestro más sincero agradecimiento. Durante más de un año, África Occidental ha luchado contra uno de los brotes más complejos y mortales de la historia. El 8 de Agosto de 2014, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el virus de la enfermedad Ébola (EVD) una emergencia de salud pública de importancia internacional y el 19 de septiembre de 2014 la Asamblea General de la ONU estableció su primera misión de emergencia. En los tres países más afectados, Guinea, Sierra Leona y Liberia, la enfermedad se ha cobrado más de 11.284 vidas.

Para la economía regional, el coste de la epidemia es enorme. El Banco Mundial estima el la pérdida en PIB debida al Ébola en 1.600.000.000 dólares, de los cuáles 920 millones en Sierra Leona. A pesar de los nuevos casos registrados esta semana, esperamos que, tanto en Sierra leona como en Guinea, la lucha contra el Ébola finalizará del todo muy pronto. También queremos destacar los esfuerzos coordinados que han conseguido contener el virus en Nigeria, Malí, Senegal y Liberia, así como la movilización de la comunidad humanitaria y de donantes, que ha sido crucial en la batalla contra el Ébola. World Vision Sierra Leona y toda la red de World Vision han contribuido de forma muy significativa a la lucha contra el virus. Los equipos de World Vision Sierra Leona han luchado en el frente y empleado enfoques humanitarios inusuales, en su empeño para garantizar el bienestar de los niños y sus familias.

Dar sepultura de forma segura y digna a más de 32.000 personas fue fundamental para la contención de la enfermedad, más aún, teniendo en cuenta que se trata de un país donde el lavado de los fallecidos es una tradición, practicada tanto por musulmanes como por cristianos, y que, además, en las despedidas espirituales íntimas, los dolientes suelen tocar el cuerpo de sus seres queridos. En este sentido, World Vision y sus socios tuvieron un papel clave para garantizar la dignidad humana a la par que prevenir el contagio, incluso en el pico de la epidemia. Asimismo, la rápida gestión de más de 400 vehículos ayudó a conseguir un acceso efectivo y directo a las instalaciones y servicios de salud.

Permítannos destacar 3 factores en el éxito de la respuesta dada por World vision en Sierra Leona:

La participación comunitaria: las comunidades han contribuido significativamente en la lucha contra el Ébola. El compromiso de World Vision a trabajar con las comunidades ha demostrado ser una ventaja extraordinaria en esta respuesta humanitaria. Las relaciones de confianza que tenemos con las distintas comunidades han sido fundamentales para lograr el cambio de hábitos necesario para la prevención del Ébola. Nos complace poder informar de que ninguno de los 58.000 niños apadrinados a través de World Vision en el país ni sus familiares inmediatos contrajo Ébola.

Los líderes religiosos en acción*: los líderes religiosos desempeñaron un papel destacado en la movilización de la comunidad contra el Ébola y el trabajo de World Vision con ellos fue probablemente un factor determinante en el éxito de esta respuesta.

Agilidad y flexibilidad: World Vision Sierra Leona hizo los ajustes necesarios en sus programas y proyectos y movilizó a sus equipos para responder a la emergencia, lo que resultó en una rápida y eficaz respuesta. Por eso en este momento queríamos hacer esta valoración de la respuesta y comunicársela, junto con nuestra más sincera expresión de agradecimiento por su continuo apoyo a World Vision y a nuestro trabajo.

Esperance Klugan, Senior Director of Operations World Vision West Africa

*En las áreas donde trabajamos, especialmente en lugares remotos donde la presencia gubernamental es limitada, los líderes religiosos son socios especialmente útiles para que World Vision logre sus metas de desarrollo infantil, por esta razón trabajamos de forma estrecha con ellos. Nuestra condición de organización cristiana nos permite  establecer relaciones de confianza con los líderes religiosos de diferentes confesiones para trabajar de forma conjunta por la infancia.