El agua potable llega a Zengar, Afganistán

Pocas cosas hay más agradables que beber agua cuando tienes mucha sed. Vas a la cocina, tomas un vaso, abres el grifo, lo llenas con agua y luego lo bebes. ¡Muy fácil y muy reconfortante! Esta no es la experiencia de 700 familias en el pueblo de Zengar, Afganistán, que tienen que caminar 10 kilómetros para recoger agua del río más cercano.

El viaje de ir a buscar agua

Suleiman, de 14 años, dice: “Me llevaba casi 4 horas llegar al río para buscar agua. Iba con mi burro. Hace mucho calor en verano, así que intentaba ir temprano por la mañana. En el camino hacia el río, generalmente canto una canción en voz alta porque no hay nadie para reírse de mí”. Él se ríe y continúa. “Cuando era más joven tenía miedo en el camino, principalmente de los perros salvajes, pero ahora me estoy convirtiendo en un hombre y sé lo que debo hacer cuando veo un perro. Yo no huyo, me siento y miro a los ojos del perro, luego se va”.

Cuando se trata de recolectar agua, los niños son la primera opción en todas las familias. En Zengar, los niños tenían que transportar cuatro barriles de 16 litros en burro para sacar agua del manantial.

Al llegar al río, Suleiman llenaba sus barriles con agua; la misma agua que bebe su burro. “Estaba recogiendo agua del río y, al mismo tiempo, mi burro bebía de la misma fuente. Cuando era más joven, pensé que esto era algo común en cualquier parte". A Suleiman le encantaba ir a la escuela, pero algunos días se sentía muy cansado y no tenía energía para caminar a la escuela. "Iba a la escuela por la tarde. Al volver de recoger agua, tomaba el almuerzo y me preparaba para ir a la escuela. A veces, en la clase, estaba tan cansado que no podía concentrarme en el profesor. La pierna me dolía mucho y sentía que me ardía la piel de la cara [debido a la luz del sol]. También sentía dolor en mi espalda".

Agua limpia, una preocupación de toda la comunidad

Para las familias, especialmente los niños, el agua del río era un gran problema. Debido a que bebían agua contaminada, a menudo se quejaban de dolores de estómago y de estar enfermos. "Tenía un fuerte dolor en el lado derecho de mi vientre. Mi madre me dio muchas hierbas, pero no mejoré. Mi padre me llevó a un médico y, después de muchos exámenes, el médico me dijo que tenía piedras en el riñón y que debería beber mucha agua limpia".

Para mostrar cómo de salada estaba el agua, Maryam, la madre de Suleiman, nos explica que "si vertemos un poco de agua sobre una superficie de cemento, después de secar el agua, se podría ver fácilmente algo blanco que era sal". Ella muestra su mano y dice: "Mira en mi mano. Podrías pensar que esta es la mano de una mujer de 50 años, pero yo tengo 35 años. El agua salada hace esto en nuestras manos; imagine lo que le sucede a nuestro riñón y estómago después de beberlo”. Las malas condiciones económicas tampoco permiten a las familias hervir el agua (debido al costo de la leña) o comprar cloro para purificar el agua.

Un estudio de referencia de 2017 realizado por World Vision encontró que el 66% de las personas encuestadas en el distrito de Ab Kamari tenían al menos un niño menor de 5 años que había experimentado diarrea en las últimas dos semanas. Las altas tasas de diarrea a menudo están vinculadas a las malas condiciones de agua, saneamiento e higiene en las comunidades. 

A través de fondos de donantes privados por primera vez en Afganistán, World Vision ha establecido un sistema de ósmosis inversa (RO) y un sistema de ultrafiltración para proporcionar agua potable limpia y segura para aproximadamente 4900 personas en el distrito de Ab Kamari en la provincia de Badghis. Es la primera unidad de ósmosis inversa alimentada por energía solar con ultrafiltración jamás construida en Afganistán. La ósmosis inversa es una tecnología que se utiliza para eliminar una gran mayoría de los contaminantes del agua empujando el agua a presión a través de una membrana semipermeable. A menudo se usa en situaciones donde el agua contiene contaminantes químicos, como el fluoruro y el arsénico, que son difíciles de eliminar con métodos de tratamiento de agua más rudimentarios. Se utiliza comúnmente como una tecnología de desalinización.

Suleiman dice: “Hoy, dormí más en la mañana y solo caminé 20 minutos para recoger el agua del grifo. Tuve el tiempo suficiente para hacer mis tareas escolares y jugar con mis amigos. En la escuela, nuestro profesor de biología siempre dijo que el agua limpia no tiene sabor ni color ni olor. Hoy por primera vez pude probar el agua limpia de verdad".

Más allá de purificar el agua

Según Rosanna Keam, especialista en Agua, Saneamiento e Higiene de World Vision Afganistán, “Esta es una innovación muy emocionante para todos: nuestro personal técnico, el Departamento de Rehabilitación y Desarrollo Rural de Afganistán y, lo más importante, las comunidades que World Vision pretende ayudar. No solo nos brinda una gran oportunidad de aprendizaje, sino que también resuelve el complicado problema de contaminación del agua que ha afectado a estas comunidades durante muchos años. Estoy muy entusiasmado con el impacto positivo que esto tendrá sobre las mujeres y los niños en el distrito. Ya no tendrán que pasar horas buscando agua, agua que probablemente los enfermará y obligará a los niños a faltar a la escuela. Me complace ver que esto es un éxito y espero que podamos hacer más trabajos como este en el futuro ".