Los vínculos entre Ablación y Matrimonio Infantil.

Los vínculos entre Mutilación Genital Femenina / Ablación y Matrimonio Infantil.

La mutilación genital femenina / ablación y el matrimonio infantil son dos de las prácticas tradicionales más perjudiciales y que afectan con mayor frecuencia a las mujeres y niñas hoy en día. Las devastadoras consecuencias que tienen para la salud, la educación y la igualdad de las mujeres y niñas las convierten en obstáculos significativos para el desarrollo.

Cuando coexisten la ablación y el matrimonio infantil en un mismo contexto, estas consecuencias negativas son todavía más graves.

 
En World Vision llevamos muchos años trabajando para erradicar estas prácticas a través de nuestros programas de desarrollo. Este informe supone una de nuestras últimas contribuciones a ese esfuerzo. Es el fruto de un trabajo de investigación combinado con trabajo sobre el terreno llevado a cabo con el objetivo de desentrañar algunos de los vínculos potenciales entre MGF/ablación y matrimonio infantil.
El informe explora esas relaciones analizando tanto los factores sociales que comparten estas prácticas y que a la vez las sustentan, como algunos de los lazos directos entre ellas. El informe destaca también los datos más relevantes extraídos del trabajo de investigación así como de la propia experiencia del trabajo de World Vision en estos temas a través de sus programas de desarrollo con el objetivo de compartir las lecciones aprendidas que pueden contribuir a diseñar políticas e intervenciones estratégicas más eficaces en relación con la MGF/ablación y el matrimonio infantil.
 
En líneas generales, las principales conclusiones del informe son:
 
  • La MGF/ablación y el matrimonio infantil comparten muchas causas y factores sociales. La muestra analizada en la investigación ha revelado que los factores sociales y las causas de fondo comunes que promueven tanto la MGF/ablación como el matrimonio infantil incluyen desigualdad de género, normas sociales establecidas, un deseo por controlar la sexualidad femenina, creencias religiosas, y oportunidades económicas limitadas para mujeres y niñas.
  • La MGF/ablación y el matrimonio infantil suelen estar vinculados en aquellos lugares donde se practican, aunque el tipo de vínculo entre ambas varía en función del contexto. Existen conexiones directas entre ambas prácticas en las zonas donde, por ejemplo, la MGF/ablación es un requisito previo para el matrimonio, o donde el matrimonio sigue inmediatamente a la práctica de MGF/ablación. No obstante, la relación entre ambas prácticas puede operar de manera diferente en cada contexto local. Por ejemplo, nuestra investigación determinó que en zonas rurales de Oromía, Etiopía, la MGF/ablación es una costumbre que se practica públicamente, y los padres expresan su preocupación de que las niñas no sometidas a MGF/ablación tengan que esperar mucho tiempo para poder casarse. En contraste, en las partes urbanas de Oromía, la MGF/ablación se considera una práctica privada que se realiza en el seno del hogar y no guarda ninguna relación con la probabilidad que tienen las chicas de encontrar marido.
  • La MGF/ablación y el matrimonio infantil son utilizados como medio para preservar la “pureza” sexual y para potenciar las características que se consideran más “deseables” en las chicas. Los numerosos factores sociales comunes a la MGF/ablación y al matrimonio infantil y que fomentan estas prácticas plantean la siguiente cuestión: ¿pueden los cambios, en la manera en que una de las dos prácticas es llevada a cabo, afectar a la prevalencia de la otra práctica?. El significado social subyacente de la MGF/ablación y el matrimonio infantil puede variar en función del contexto, pero uno de los hallazgos más relevantes de la presente investigación ha sido que ambas prácticas están vinculadas en cuanto a que se proponen la preservación de la “pureza” sexual de las niñas adolescentes.
  • Las comunidades pueden rechazar la MGF/ablación al tiempo que apoyan el matrimonio infantil y viceversa. La relación entre la MGF/ablación y el matrimonio infantil en los contextos en que ambas tienen como origen los mismos factores sociales se traduce en que cuando es erradicada una de estas prácticas, la otra se mantiene o incluso se refuerza para sustituir a la que ha desaparecido. Esto puede tener implicaciones significativas en cuanto a la programación de las intervenciones. En primer lugar, pone de relieve la necesidad de una programación que aborde de manera integrada ambos temas cuando coexisten en el mismo contexto. En este sentido, la experiencia con la que ya cuenta World Vision de tratar ambas prácticas en conjunto ha proporcionado informaciones útiles para una programación eficaz, incluida la necesidad de implicar a los líderes religiosos, así como a mujeres y niñas en las comunidades donde estas prácticas se llevan a cabo. En segundo lugar, el hecho de que algunas intervenciones puedan tener consecuencias no deseadas en la aplicación de otras prácticas tradicionales perjudiciales crea la necesidad de realizar un seguimiento sobre el impacto que vaya más allá de lo que son las propias intervenciones. De esta forma podemos garantizar que los cambios en las tendencias relacionadas con una práctica perjudicial no afectarán negativamente a los esfuerzos en la erradicación de la otra.