Tifón en Filipinas: así funciona nuestra ayuda a largo plazo

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Los puestos de Roger, Tonyang, Gemma y Julita se encuentran en el corazón del mercado público de la ciudad de Tacloban y las historias  de sus dueños hablan de fuerza, generosidad y responsabilidad. "Después del tifón Yolanda, recibí ayuda de personas diferentes que ni siquiera conozco. Me dije que no desperdiciaría su dinero", comparte Roger, de 58 años. Su pequeño puesto de frutas luego se convirtió en una tienda sari-sari. Mientras tanto, Julita, de 47 años, trabaja duro para mantener su negocio en crecimiento mientras cuida a su esposo enfermo y sus seis hijos. "Siempre existe la tentación de cerrar la tienda y venderla, pero esto no es lo que me enseñaron durante la formación. Además, esto nos ha hecho prosperar desde que mi esposo enfermó."

Gemma y Tonyang, por otro lado, no dejaron pasar la oportunidad. Eran vendedores antes de que ocurriera el monstruoso tifón. Durante tres meses después de perder sus casas y sus tiendas, buscaron refugio en las calles de Tacloban, sin saber si aún podían recuperarse de sus pérdidas o no. "Cuando nos dieron P10,000 para ayudarnos a volver a la venta, era una oportunidad que estábamos decididos a maximizar.", agrega Tonyang.

Hoy, cuatro años después de la tormenta, han reconstruido sus vidas y ahora están de nuevo en pie con negocios florecientes. Sus tiendas les permiten ganar al menos P1500-P2500 cada semana. Parte de sus ingresos se utiliza para diversificar sus productos, mientras que el resto es para las necesidades de su familia, incluida la educación de sus hijos. "Esta es nuestra forma de agradecer a aquellos que nos ayudaron cuando no sabíamos cómo comenzar de nuevo", agrega Roger.

Sus negocios también se han convertido en un asunto familiar. Desde las 9 de la noche hasta las 9 de la mañana, Roger se hace cargo de la tienda. Después de que su esposa haga todas las tareas domésticas en casa, ella se queda al cargo, dándole a Roger el tiempo para dormir.

La formación, la mejor ayuda para el futuro

Roger, Tonyang, Gemma y Julita son solo cuatro de las más de 3.300 personas en Tacloban City que se capacitaron en emprendimiento y recibieron apoyo monetario. En Leyte, World Vision ha llegado a 114.981 personas a través de ayudas a medios de subsistencia, que incluyen distribución de ganado, capacitación de habilidades para la empleabilidad y microempresas, apoyo de capital y kits de herramientas de puesta en marcha de negocios. Para garantizar mejor la sostenibilidad, World Vision aprovechó no solo a las agencias gubernamentales, sino también a los líderes comunitarios para ayudar a movilizar a las personas y monitorizar el progreso del proyecto.

"Somos vecinos y Roger es nuestro líder purok. Él siempre nos recuerda que cuidemos de lo que recibimos y que lo multipliquemos.", afirma Julita. Cuando se les pregunta si luchan por los clientes, sonríen. "Además de la familia, somos el sistema de apoyo de cada uno", comparte Gemma. Durante la entrevista, entró un cliente. Inmediatamente, Tonyang fue al puesto de Gemma para ayudar. "La asociación de World Vision a lo largo de su programa nos permitió ser responsables entre nosotros y de todo lo que se le dio a nuestra comunidad", agrega Roger.

Además de sustento, World Vision también ayudó a construir y reparar 14 patios de recreo y 25 aulas en Tacloban, atendiendo a más de 14,000 niños. Para desarrollar la resiliencia de la comunidad frente a los desastres, 32.000 personas en 17 barangays participaron en entrenamientos de reducción de riesgo de desastres, simulacros comunitarios y actividades de preparación. También se instalaron más de 500 farolas solares en las comunidades. "Las lámparas solares de la calle fueron particularmente útiles para nosotros cuando ocurrió el terremoto en julio pasado. No teníamos electricidad durante varios días, pero seguimos con nuestros negocios debido a las luces de la calle. Me alegra que nosotros, como comunidad, nos ocupemos de estas cosas. Somos capaces de maximizarlos en tiempos de necesidad ", comparte Gemma.

Hasta la fecha, World Vision ha llegado a más de 1.6 millones de personas a través de sus diferentes intervenciones desde la fase de emergencia hasta la recuperación. La ayuda llega y deja una huella positiva y duradera.