Philip Ronyo con una máscara
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Escuchemos el grito de paz de nuestros hijos

Debemos unirnos para reconstruir Sudán del Sur y traer a nuestras familias

En diciembre de 2013, viajaba de regreso de Kenia a Sudán del Sur para ponerme al día con las Navidades con mi familia en Malakal, la capital del estado del Alto Nilo. El aeropuerto de Juba cerró inesperadamente y me quedé atascado durante nueve días. Finalmente viajé, pero al llegar a Malakal, la situación de seguridad era tensa.

Saqué dinero del banco cuando mi esposa Hellen fue al mercado para almacenar algunos alimentos y suministros si la situación empeora. El personal del banco también empezó a irse a casa. El 24 de diciembre, víspera de Navidad, cuando el resto del mundo estaba de fiesta, el miedo se apoderó de todo el pueblo. El día de Navidad escuchamos disparos. Le dije a mi esposa que se quedara debajo de la cama con nuestro bebé de 5 meses.

Mi difunta hermana se llevó a uno de los niños y yo a los otros dos. Pensé que no deberíamos morir del todo, así que tenemos que separarnos cuando las explosiones rasparon nuestro techo y armarios. Envié mensajes de texto a mi esposa en la otra habitación para verificar si estaban bien. Afortunadamente, ninguno de nosotros resultó herido por todos los bombardeos. Ese fue uno de los momentos más difíciles para nosotros como familia. Estoy agradecido con Dios por haberlo sobrevivido.

Cuando salí para explorar la situación, vi gente huyendo. Supe que solo quieren mantenerse alejados de los cuarteles militares cercanos, también cerca de nuestra casa. Entonces decidí trasladar a mi familia a la casa de mi hermano, que estaba al menos a 600 metros de distancia. Permanecimos allí cuatro días hasta que las fuerzas gubernamentales vinieron a asegurar el área.

Hago un llamamiento a mis compañeros de Sudán del Sur para que olviden nuestras diferencias y vivan como hermanos y hermanas.

Mi sobrino me llamó para advertirme en enero de 2014 que teníamos que irnos rápidamente por nuestra seguridad, ya que circulaban rumores de otra violencia. Empacando nuestras pertenencias importantes, nos unimos a la multitud de personas que salían de la ciudad, algunas incluso se atrevieron a cruzar el río Nilo infestado de cocodrilos, mientras que otras fueron al complejo de la Misión de las Naciones Unidas en Sudán del Sur (UNMISS).

Fui a comprobar la situación en la oficina de Malakal de World Vision y consulté con el oficial de seguridad Edward Mutibwa, que era nuevo en el trabajo, mientras mi esposa exploraba ir al condado de Renk. Condujimos el vehículo y enviamos a mi familia dirigida por mi esposa, quien viajó en el camión a Renk, junto con otra pariente embarazada y miembros de la familia.

Philip ayudando a un niño con raciones de comida en lugar del programa de alimentación escolar.
Philip ayudando a un niño con raciones de comida en lugar del programa de alimentación escolar.

Le entregué todo a Dios porque temí no volver a ver a mi familia. Con las líneas de telefonía móvil cortadas, no había medios de comunicación. Después de tres días me sentí aliviado de que hubieran llegado sanos y salvos a Renk y procedieran a Khartoum, Sudán, que está justo en la frontera de la ciudad.

Nos dirigimos al complejo de la UNMISS lleno de personal humanitario que buscaba seguridad. Al día siguiente verificamos a todo el personal y, afortunadamente, todos estaban a salvo. Junto con otro personal, aseguramos tres vehículos más y cuatro motos, todas las computadoras. nuestro equipo de comunicaciones, carpas y un motor de barco nuevo. El equipo de respuesta se creó la semana siguiente dirigido por Rich Moseanko.

World Vision inició la distribución de alimentos y otros elementos esenciales para apoyar a unas 70.000 personas en el sitio de Protección de Civiles (POC), aquellos que se escondieron en las iglesias y en los pueblos cercanos. Pudimos asegurar más activos como los botes de dos velocidades valiosos para nuestras operaciones. Comenzamos a ayudar a los desplazados internos en la ciudad de Malakal, Wau Shilluk, Rom, Melut y Kodok.

Una familia recibe su asistencia alimentaria gracias al Programa Mundial de Alimentos (PMA).
Una familia recibe su asistencia alimentaria gracias al Programa Mundial de Alimentos (PMA).

Melut y Kodok se convirtieron en una base operativa adicional. Mientras estaba ocupado en el trabajo, la gente empezó a saquear nuestra casa, incluido mi coche. Miré impotente diciéndome a mí mismo que no puedo perder mi vida protegiéndolos.

A finales de febrero de 2014, cuando había un vuelo de la ONU disponible, viajé durante dos días para visitar a mi familia en Jartum e inscribí a mis hijos en la escuela. Volví a trabajar a partir de entonces. Hoy, me mudé a Juba como Oficial de Proyectos del Proyecto Urbano de Juba, sirviendo a mi país a través de World Vision durante 10 años.

Hoy, la presencia de World Vision en Malakal se mantiene fuerte. Considero que es una gran bendición que nos quedemos; de lo contrario, muchos miembros del personal y las familias perderían un apoyo importante en nuestras vidas y miles de personas desplazadas no recibirán asistencia. Este apoyo es más valioso que nuestras casas y propiedades.

Cuando el entonces presidente de World Vision, Kevin Jenkins, visitó el sitio de Protección de Civiles (POC) de Malakal, con orgullo le traduje.

Tengo cuatro hijos que estudian en la escuela primaria. Hubiera querido una familia más grande pero tengo que considerar nuestra condición económica y el estado de nuestro país. Pasaron tres meses durmiendo en el suelo porque no podíamos permitirnos comprarles camas cuando nos instalamos en Sudán.

El servicio de 10 años de Philip como humanitario está marcado por los riesgos del conflicto y ahora la pandemia del coronavirus.
Los diez años de servicio de Philip como humanitario están marcados con riesgos.

Todavía tienen que quedarse en Jartum para tener una mejor educación y por su seguridad. El impacto del conflicto en ellos, la experiencia de las explosiones en Malakal, todavía se siente hasta hoy.

Una vez estaban jugando afuera de nuestra casa en Jartum cuando escucharon disparos. Corrieron a las habitaciones y se escondieron debajo de la cama, sin querer salir. Me tomó mucho tiempo convencerlos de que todo estaba bien.

Mis hijos siguen preguntando cuándo pueden irse a casa. Extrañan a Sudán del Sur, su propio país. Les compré un televisor con la esperanza de que les ayudara a olvidar por lo que pasaron.

Sigo pidiendo a mis compañeros de Sudán del Sur que olviden nuestras diferencias y vivan juntos como hermanos y hermanas. Necesitamos trabajar juntos por la paz para que podamos traer de vuelta a casa a nuestras familias dispersas, nuestros hijos y las madres. Necesitamos paz para reconstruir nuestro hermoso país, restaurar nuestras escuelas, hospitales, sistemas de agua, nuestras carreteras.

Escuchemos el grito de paz de nuestros hijos.

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