Elita, una niña de Malawi, sonríe a la cámara

Mi cuento de hadas, su historia de terror

Temwa reflexiona sobre el día de su boda y el horror del matrimonio infantil

Cuando escuchas la palabra 'novia', ¿qué te viene a la mente?

Bueno, si me preguntas, diría un montón de cosas. Recuerdo ser una niña de 8 años que jugaba con mi muñeca Barbie favorita, la adornaba con cualquier vestido blanco improvisado que podía encontrar y la obligaba a casarse con Action Man. El número de veces que no puedo contar. Recuerdo haberme quedado sin muñecas y jugar al fútbol, con la convicción de que los niños eran simplemente asquerosos.

Recordaría las horas, si no los días, de planificación que se necesitaron para armar nuestro gran día, haciendo todo lo posible para no convertirme en una “bridezilla” (no estoy seguro de si eso funcionó como estaba previsto). O el día que mi madre me dijo que “una novia malauí tiene que tener una despedida de soltera tradicional, no puedes prescindir de ella”.

Cada minuto, otras 23 niñas se ven obligadas a casarse, con terribles consecuencias para su futuro

Niña = novia

'Esposa' está ahora escrito en mi historia. Supongo que aparece a menudo en el camino. Pero no de la forma en que lo ha hecho con algunas de las chicas de mi país de origen, Malawi. Para las niñas como Elita (cuya foto está arriba) se puede grabar en su identidad desde que nacen.

Chica es igual a novia. Chica es igual a ama de casa. Es la historia que siempre les han contado. Pero no termina ahí. A veces, la novia equivale a muerte por abuso o parto, que es la principal causa de muerte en niñas menores de 19 años en todo el mundo.

Para mí, 'novia' significaba planificar un día de boda que refleje todo lo que somos como pareja. Desde diseñar invitaciones, hasta elegir a nuestros amigos más cercanos para nuestra fiesta nupcial y elegir el sabor del pastel (tenía que ser chocolate).

Para las chicas que solo se enteran del día de su boda justo antes de que suceda, se omite toda la planificación. Solo pueden temer y temer lo que les va a suceder.

¿El comienzo de una nueva aventura?

En Malawi, casi la mitad de las niñas se casan antes de los 18 años y una de cada 10 antes de cumplir los 15. Esta es una de las tasas más altas de matrimonio infantil en el mundo. La desgarradora verdad es que, incluso cuando sobreviven, las niñas quedan con daños físicos en sus cuerpos subdesarrollados y enfrentan un futuro sin educación ni libertad.

El mes pasado, el día de mi boda, pensé en lo orgánicamente que nuestra amistad se había convertido en una relación desde que nos conocimos en la universidad hace cuatro años. Después de que terminó la recepción, me sentí lleno de expectación por un futuro lleno de aventuras ilimitadas para mi novio y para mí. Fue maravilloso casarme con mi amigo más cercano, rodeado de nuestros seres queridos que habían visto nuestro viaje desde el principio.

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De pie con las chicas

Cada minuto, otras 23 niñas se ven obligadas a casarse, con devastadoras consecuencias para su futuro.

Para las niñas obligadas a contraer matrimonio precoz, la aventura de la infancia termina el día de su boda. Más desalentador de lo que nos atreveríamos a imaginar es la realidad de saber que su futuro nunca será el suyo.

Así que no es la historia de los felices para siempre que se leen en sus libros de cuentos, pero no tiene por qué ser así. Estar con estas niñas significa que pueden volver a la escuela, decidir su futuro y casarse con quien quieran, cuando quieran. No solo eso, sino que pueden cambiar la vida de su comunidad, para que otras niñas puedan escribir sus propias reglas y vivir felices para siempre.

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