La primera de la familia en graduarse

La primera de la familia en graduarse

Elsa Toco Mamani tiene 16 años y estudia 11 ° grado en la escuela Alonso de Ibáñez en el municipio de Sacaca. Falta solo un año más para terminar la escuela y sus padres Martín Toco, 41, y Lorenza Mamani, 40, están muy emocionados porque su hija será la primera persona en su familia, y una de las pocas en la comunidad, en graduarse de la escuela secundaria. Teniendo en cuenta que Elsa es una de las 192 alumnas de 420, sus padres se sienten afortunados de ver a su hija en la escuela.

Un sol radiante se levanta en el cielo azul mientras comienzan las clases de la escuela. Son casi las 8:30 de la mañana y los estudiantes, vestidos con uniformes de batas blancas y suéteres rojos, caminan rápido a la escuela a lo largo de las calles sin pavimentar de Sacaca. Muchos de ellos provienen de comunidades vecinas, caminan aproximadamente 2 horas para llegar a la escuela. Elsa es uno de estos niños; viene de su comunidad, Janco Janco.

Un arduo viaje para llegar a la escuela

Elsa hizo un gran esfuerzo durante sus primeros años de escuela. Todos los días salía de su casa a las 6 de la mañana llevando sus libros. Después de caminar 2 horas por senderos pedregosos hacia las colinas, llegaba cansada a la escuela. En los primeros años no hubo desayuno escolar y tuvo que esperar hasta el mediodía para comer lo que su madre le había preparado a primera hora de la mañana. Las clases terminaban a las 3:30 de la tarde, y debía caminar otras 2 horas hasta casa.

“Recuerdo que solía caminar con los niños de mi pueblo. Siempre nos reíamos y jugábamos, pero nunca nos separamos porque a veces era peligroso y cuando anochecía nos asustábamos. Los días que podía volver a casa temprano, solía hacer mi tarea en el patio. Mi mamá me daba la cena, pero primero tenía que terminar mi tarea porque cuando oscurecía y usar el encendedor porque tenía poca luz y me dolía la cabeza.", recuerda Elsa. Al igual que Janco Janco, muchas comunidades no tienen electricidad ni siquiera en las escuelas y los niños necesitan multiplicar sus esfuerzos para estudiar.

En la actualidad, Elsa vive en Sacaca con sus padres, su hermana Francisca de 10 años y la hermana menor de un mes. Ahora tiene electricidad en casa y necesita caminar solo algunas manzanas para llegar a la escuela. De vez en cuando, visita la única radio en la ciudad para saludar a sus amigos y participar en algunos programas de radio.

La pobreza y el derecho de las niñas a la educación

En muchas familias pobres, los niños se ven privados de educación debido a la falta de dinero. La familia de Elsa vive de producción de patatas, oca, cebada y frijol que les proporciona alimento. Sin embargo, a veces necesitan vender parte de la producción para comprar ropa, cuadernos u otro tipo de comida. "Es solo suficiente para comer. Si mi hija todavía quiere estudiar, no habrá suficiente. Quiero que estudie, pero ella no tiene muchas oportunidades de hacerlo.", dice con preocupación el padre de Elsa, Martin.

"Queríamos sacarla de la escuela, como lo hicieron otros padres en nuestra comunidad; sabemos que entre las familias, los hijos varones son los únicos que estudian. Además, no teníamos el dinero y era peligroso para ella caminar tan lejos, pero mi hija no quería abandonar la escuela y comenzó a llorar.", agrega su madre Lorenza.

Las niñas tienen derecho a estudiar

Elsa fue apadrinada por World Vision y comenzó a recibir beneficios y capacitaciones como parte del programa de apadrinamiento. Algo que la motivó a seguir estudiando fue el material escolar que recibió todos los años. Tenía 10 años y fue muy feliz aprendiendo sobre los derechos de los niños. Recuerda que quería ser maestra y enseñarle a todas las niñas la importancia de estudiar.

Eso es algo que aprendimos en los cursos de ADP. Quería aprender más y más y no quedarme pastando ovejas y cocinando sin aprender. Si no hubiera aprendido del ADP, estoy seguro de que no estaría en la escuela ahora. Ahora quiero estudiar medicina, pero no sé si puedo.", dice con incertidumbre, sabe lo difícil que es estudiar una carrera universitaria y más para una mujer indígena con antecedentes de pobreza. Sin embargo, sabe que terminar la escuela secundaria es un gran logro.

La familia de Elsa la apoya y su padrino también. Él la escribe periódicamente y algunas veces ella recibe un regalo especial. "Recibir estas cartas y fotos de mi padrino y leer lo que él me dice me motiva mucho. Es por eso que quiero seguir estudiando, pero a veces no hay dinero en el campo y mi papá está enfermo, no puede trabajar como solía hacerlo. El próximo año me graduaré y quiero seguir estudiando.", dice Elsa con esperanza mientras carga a su hermanita recién nacida.

La realidad de los niños en Sacaca

Los últimos datos del Ministerio de Educación muestran que en el Municipio de Sacaca, hay 785 estudiantes en los últimos grados de la escuela secundaria, 428 son niñas pero muchas de ellas abandonan la escuela. Esta realidad es más común en áreas remotas. A pesar de estas cifras, la situación ha mejorado en relación con años anteriores. En la actualidad, muchos padres saben que asistir a 3 ° o 4 ° grado de la escuela primaria para aprender a escribir y leer no es suficiente.