La tormenta "Norma" deja a los niños refugiados sirios en el Líbano sin refugios seguros

 

En un terreno fangoso en el borde del río más largo de Bekaa, el Líbano, muchas tiendas que albergan a miles de familias refugiadas sirias huyendo de la guerra se inundaron de agua, como consecuencia de la tormenta Norma.

 

La tormenta, azotó el Líbano con fuertes lluvias y temperaturas extremadamente bajas durante más de cinco días durante la segunda semana de enero. Las familias refugiadas sirias han sido de las más afectadas.  En Minieh, en el norte del Líbano, una niña refugiada siria de ocho años murió al caer a un río. En el valle de Bekaa, aunque no ha habido víctimas, las familias de refugiados han perdido sus hogares.

La lluvia ha arrasado sus refugios

"Los niños se despertaron a las 2 de la madrugada temblando, y noté que todos estábamos mojados", recuerda Abdel Karim, "estaba confuso, no sabía de dónde venía el agua. Levanté la vista hacia el techo de la tienda, no había agua filtrándose. Fue entonces cuando me di cuenta de que el agua estaba entrando desde afuera". El padre de 39 años y con cuatro hijos, abrió rápidamente la puerta de la tienda y salió para descubrir que todo el asentamiento de tiendas de campaña estaba inundado de agua. Todos sus vecinos estaban afuera bajo la lluvia, preguntándose qué había sucedido.

"Las madres levantaron a sus hijos para evitar que se metieran en el agua de 15 cm de altura, mientras que los hombres se apresuraron en saber qué estaba pasando", dice Abdel Karim. Las familias se dieron cuenta de que el nivel del río Litani era más alto de lo normal. El agua había corrido a través de todas las tiendas a lo largo de las orillas del río, arrasando las escasas posesiones de los refugiados. Abou Talal inmediatamente buscó ayuda, contactando con las agencias humanitarias que operan en el valle de Bekaa y con los funcionarios del gobierno local en Bar Elias, la ciudad más cercana.

“Este asentamiento de tiendas de campaña es el hogar de 450 individuos y 100 niños. Trasladamos con éxito a las personas mayores y algunas de las familias con niños a un refugio proporcionado por la ciudad. Pero el nuestro es solo uno de los 100 asentamientos afectados. Muchas familias siguen allí, porque no hay suficiente espacio para todos ”, confirma Abou Talal. La familia de Abdel Karim se encuentra entre las personas que no han podido encontrar un nuevo refugio. “Mis hijos duermen en las mesas, que acolchamos y les tapamos con algunas más, mientras mi esposa y yo dormimos en sillas ", admite Abdel Karim. "Esta es la única solución que tenemos. Los centros están llenos. ¡Entre 50 y 60 personas duermen en la misma habitación!”

Los hijos de Abdel Karim, Mhammad y su hermana gemela Amina, de 11 años, Taslim, de seis años, y Raneen, de tres, han pasado los últimos días en pijama. "Apenas teníamos dos suéteres para cada uno de los niños, ahora todo está empapado en agua", dice Abdel Karim. La familia necesita desesperadamente ropa de invierno, mantas, agua potable y combustible diesel para la calefacción.

“Si alguien quiere ayudarnos, pediré zapatos. Necesito botas, todo lo que tengo son las chancletas ”, Taslim interrumpe a su padre mientras mira sus pies.

En los últimos días, más de 150 asentamientos informales como el de Taslim se han visto fuertemente afectados por la tormenta Norma. Hasta ahora, World Vision ha llegado a más de 2000 familias de refugiados en 28 asentamientos de tiendas de campaña y continuará apoyándolos desalojando el agua del interior de las tiendas, proporcionando ropa de invierno, mantas y equipos de higiene, además de brindar ayuda a las comunidades libanesas afectadas en Bekaa y Akkar.

World Vision ha estado trabajando con los refugiados sirios en el Líbano desde 2011 y hasta la fecha ha alcanzado a más de 500 000 niños refugiados sirios, sus familias y miembros vulnerables de la comunidad de acogida libanesa en el último año. El Director de Operaciones de World Vision Líbano, Rami Shamma, comenta que “los inviernos siempre son duros aquí en el Líbano, pero este año es particularmente malo. Estamos especialmente preocupados por los muchos menores que se ven obligados a vivir en tiendas dañadas y mojadas o que se quedan sin refugio por completo, así como a las familias libanesas vulnerables que se han visto afectadas y han sufrido grandes pérdidas. Cuando nos acercamos a marzo de este año, al octavo aniversario del conflicto en Siria, es devastador ver a los refugiados sirios sufrir otro golpe”.