Cherop* (a la derecha), 14 años, estudiando con amigos en la escuela primaria Morpus en el condado de West Pokot en Kenia

La lucha contra la mutilación genital femenina

Quizás te preguntes cómo alguien puede someter a una niña a ese tipo de sufrimiento. La realidad es que, en muchas culturas, la mutilación genital femenina se considera un paso importante hacia la feminidad. Se cree que mantiene a las niñas sexualmente puras y les asegura un buen matrimonio. Se supone que debe hacerlas dóciles y obedientes. Incluso se cree que tiene beneficios positivos para la salud en algunos casos.

Los padres suelen pensar cosas como estas:

  • “Ser “cortada” disciplina la mente de una niña. . . para que ella tenga más control "
  • "Si no se “corta”, romperá todas las ollas de la cocina"
  • "Las chicas sin “cortar” tienen mal genio"
  • “No “cortarse” es una señal de desobediencia. ¿Cómo puede obedecer a su marido si no puede hacer eso? "
  • "Es difícil para las niñas sin “cortar” casarse y luego se sienten mal, entonces, ¿qué se supone que debemos hacer?"

Incluso a medida que aumenta el conocimiento sobre salud, el cambio de actitud puede ser lento. Los mensajes de salud deben competir con estos mitos que se han transmitido de generación en generación y tienen un significado real para las comunidades. Los padres pueden sentirse divididos entre su conocimiento de los riesgos y las expectativas de la comunidad. Sobre todo, desean salud y felicidad para sus hijas; quieren que estén a salvo, pero también que tengan buena reputación y que formen buenos matrimonios.

Además, cuando la mutilación genital femenina es aceptada socialmente, las personas se muestran reacias a denunciarla, incluso si saben que es ilegal. Dado que normalmente se organiza dentro de las familias, las personas, por supuesto, son reacias a denunciar a sus propias familias a la policía.

La historia de Cherop: esperanza después del matrimonio forzado y la mutilación genital femenina

Cherop *, de 14 años, ama la escuela y siempre ha querido ser médico. En 2016, este sueño casi le fue arrebatado.

“Mis hermanos y mi padre me informaron que tenía que dejar de aprender para poder circuncidarme y casarme. El dinero de mi dote se usaría para pagar las tasas escolares de mis hermanos”, dice Cherop .

A pesar de llorar y suplicar ser salvada de un destino agonizante, Cherop fue casada a la fuerza. Además, se quedó embarazada y tuvo que luchar con el dolor, el sufrimiento y la presión que la condición ejercía sobre su joven y frágil cuerpo.

"A medida que mi barriga crecía, el dolor se volvió insoportable. Temía caminar porque cada paso me producía un intenso dolor", señala.

Una mañana, durante el último trimestre del embarazo, el cuerpo de Cherop finalmente se derrumbó.

"Me derrumbé. Y cuando desperté, estaba en el hospital, operada y con un bebé. Los médicos dijeron que si no me hubieran llevado allí a tiempo, habría perdido la vida".

Esta experiencia sacudió a Cherop. Pero el hecho de haber sobrevivido le dio la esperanza de seguir luchando contra la injusticia cometida contra ella.

 

"Regresé a mi casa conyugal, hice las maletas y me fui con mi hijo a la casa de mis padres. Nada podía detenerme. Una vez que el bebé fue mucho mayor, escapé y dejé al niño con mi madre. Tuve que irme porque temía que mi familia me llevara de regreso con el esposo del que había huido ".

Según la información que recibió de un amigo mientras estaba en el hospital, Cherop caminó durante dos días, durmiendo en los bajo los árboles, hasta que llegó a una de las oficinas de World Vision en el condado de West Pokot, en Kenia.

Al escuchar su historia y asesorarla, Cherop fue llevada a un centro de rescate apoyado por World Vision. Cherop ahora se siente segura y protegida, sabiendo que terminará sus estudios. Cuando estoy aquí, me siento segura y protegida. Sé que terminaré la escuela. Durante las vacaciones, me quedo aquí con otras niñas rescatadas porque ahora esta es nuestra casa.

World Vision ayuda a chicas como Cherop a recuperar su vida

Además de ofrecer alojamiento, World Vision apoya a niños rescatadas como Cherop pagando sus cuotas escolares, donando comida y comprando uniformes y otros artículos.

“También hemos capacitado a maestros que aconsejan a las niñas o les brindan apoyo psicosocial, para que puedan lidiar con el trauma que enfrentaron”, dice Moses Chepkonga, gerente del proyecto de protección infantil Every Last One de World Vision en el condado de West Pokot .

Además, World Vision ofrece capacitación en habilidades para la vida a los niños y les brinda oportunidades para convertirse en defensores de la mutilación genital femenina.

"Cada vez que comparten sus historias en foros públicos o medios de comunicación, generalmente inspiran y alientan a las niñas de la comunidad a resistir la mutilación genital femenina y los matrimonios precoces".

En el mundo se estima que hay entre 140 y 200 millones de mujeres y niñas mutiladas; alrededor de 44 millones son menores de 14 años. La mayoría de los casos se concentran en la franja que va desde el África subsahariana hasta la península arábiga.

La mutilación genital femenina (MGF) / ablación y el matrimonio infantil son dos de las prácticas tradicionales más perjudiciales que afectan con mayor frecuencia a las mujeres y niñas hoy en día. Las devastadoras consecuencias que tienen para la salud, la educación y la igualdad de las mujeres y niñas las convierten en obstáculos significativos para el desarrollo.

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