Un miembro del personal de World Vision frente a un grupo de niños enseñándoles como ponerse correctamente la mascarilla
22 de enero de 2021

La pandemia agrava la situación de miles de niños

La población infantil del planeta se está viendo afectada de manera específica por la epidemia de la Covid-19. Es la conclusión a la que llegan diferentes instituciones y organizaciones internacionales como el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) o World Vision.

Desde Unicef hablan de una posible “generación perdida” de niños y niñas como consecuencia del  impacto de la Covid-19 en la educación, la nutrición y el bienestar, que consideran “irreversible”. Según la entidad, la gravedad de este impacto va a ir en aumento en paralelo al número de contagios infantiles, que ahora se sitúa en uno de cada nueve niños aproximadamente (cerca de un 11% de los contagios). “Aunque los niños puede enfermar y propagar la enfermedad, esto es solo la punta del iceberg de la pandemia”, ha señalado la directora ejecutiva de Unicef, Henrietta Fore.

A pesar de reconocer que “las escuelas son el principal factor de transmisión en la comunidad”, Fore ha insistido en que “los beneficios netos de mantener las escuelas abiertas superan los costos de cerrarlas” y ha pedido a los gobiernos que “escuchen a los menores y den prioridad a sus necesidades”. “Los niños deben estar siempre en primer lugar”, ha apuntado la directora ejecutiva de Unicef, que también ha recordado que hasta este mes de noviembre 572 millones de estudiantes se han visto afectados por el cierre de escuelas en todo el mundo.

Grave riesgo de desnutrición

Según Unicef, la cobertura de servicios de desnutrición para mujeres y niños se ha visto reducida hasta en un 40% en 135 países.

La organización también calcula que este año, como consecuencia del impacto de la pandemia, entre seis y siete millones de niños menores de cinco años van a sufrir desnutrición severa. Un 14% más que el año anterior. Unicef también alerta de que en los próximos doce meses podrían morir unos dos millones de niños si continúan produciéndose interrupciones en los servicios sanitarios y de alimentación.

Aumenta la violencia contra los menores

Desde World Vision alertamos que, en el marco de la pandemia, ya se está registrando un aumento de la violencia contra los menores. A través de una consulta realizada entre niños y jóvenes de 50 países diferentes, la entidad concluye que el 81% de los menores a los que han preguntado dicen haber visto o experimentado violencia durante los meses de la crisis de la Covid-19. “Las cifras sugieren que la violencia podría aumentar entre un 20% y un 32% en el futuro”, dicen.

“Este año ha sido particularmente difícil para los niños más vulnerables. El coronavirus ha aumentado la presión y las amenazas para los niños y niñas en todo el mundo, especialmente en los contextos más frágiles. Está claro que tenemos otra epidemia en nuestras manos: la de niños que se enfrentan a un aumento de la violencia”, ha asegurado Dana Buzducea, líder internacional de promoción y participación de World Vision.

Además, el 82% de los niños entrevistados por World Vision dicen haber tenido que interrumpir sus estudios a causa de la epidemia. “La pandemia ha diezmado el acceso de algunos niños a la educación, y las instalaciones vitales de protección infantil, como escuelas, líneas telefónicas de ayuda y grupos sociales, han sido completamente inaccesibles para muchos de los niños que más las necesitan. Los confinamientos que ayudaron a frenar la propagación del virus también han encerrado a niños y jóvenes en condiciones terribles”, ha añadido Buzducea.

Héroes anónimos en acción para luchar contra la COVID-19

Durante sus 70 años de historia, World Vision ha visto surgir héroes en los peores momento de la humanidad para ayudar a los más vulnerables a sobrevivir, recuperarse y construir un futuro. Cuando surge una enfermedad a nivel global como la COVID-19, el Ébola, el Zika o la Gripe A, World Vision ya está en terreno desde el primer momento ayudando a los niños más vulnerables y sus comunidades.

A través de héroes de todas las partes del mundo, estamos respondiendo a la crisis de la pandemia COVID-19 en más de 70 países, atendiendo de forma inmediata y crítica a los niños y comunidades más vulnerables.

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