Un miembro del personal de World Vision en China usa una mascarilla mientras descarga una caja de suministros médicos como termómetros para una comunidad
25 marzo 2020

COVID-19: Una nueva respuesta humanitaria

Cómo la COVID-19 desafía las normas de la respuesta humanitaria

A medida que el coronavirus se apodera del mundo, nuestros expertos están examinando qué significa para las comunidades más pobres del mundo, qué podemos hacer para frenarlo y cómo podemos apoyar a los trabajadores de la salud, las comunidades, las familias y los niños.

Por Isabel Gomes, directora global de operaciones humanitarias de World Vision Internacional

Una amenaza sin precedentes para los niños necesita una acción sin precedentes

Ahora ha habido más de 375.000 casos confirmados de coronavirus y 16.000 muertes en 195 países, áreas o territorios a nivel mundial. Esta crisis presenta un desafío sin precedentes para la respuesta humanitaria, trastornando vidas, separando familias y aumentando el riesgo de impactar gravemente a nuestra generación futura.

Hace dos semanas, la Organización Mundial de la Salud caracterizó al nuevo virus COVID-19 como una pandemia; hoy (miércoles 25 de marzo), las Naciones Unidas lanzan un llamamiento humanitario global para incrementar urgentemente la respuesta, particularmente en los contextos más frágiles del mundo.

World Vision da la bienvenida al lanzamiento del Plan de Respuesta Humanitaria Global COVID-19 de la ONU. Esta iniciativa reúne los planes de las agencias de la ONU e integra aportes del Movimiento de la Cruz Roja y de ONG y redes internacionales, incluida World Vision. Críticamente, el plan destaca la necesidad de escalar para responder a la crisis de salud inmediata, pero también a los impactos secundarios potencialmente devastadores de la COVID-19 en el acceso a la educación, la seguridad alimentaria, el agua y el saneamiento, los medios de vida, la protección infantil y un mayor riesgo de la violencia de género.

El plan destaca que se necesitarán $ 1,990 millones para responder a nivel mundial y enfatiza la probabilidad de impactos particularmente agudos en países con crisis humanitarias existentes. Para estos contextos frágiles, es esencial que la asistencia humanitaria existente esté protegida y no se desvíe hacia la respuesta COVID-19.

El impacto del coronavirus en los niños

El impacto de COVID-19 en los niños en estos contextos podría ser devastador y, a medida que aumenta la respuesta global, World Vision pide a la comunidad internacional que garantice un enfoque en las niñas y los niños de todas las edades y en las intersecciones de vulnerabilidad y riesgo. Es demasiado pronto para calcular el impacto exacto en los niños y hay muchas cosas que no sabemos, pero podemos predecir a partir de nuestra experiencia con brotes virales graves en el pasado, como el ébola.

El coronavirus no discrimina. Si bien sabemos que los ancianos y las personas con afecciones médicas subyacentes corren un mayor riesgo, los niños también pueden y serán afectados directamente. Los sistemas de atención médica sobrecargados con pacientes con COVID-19 también tienen menos capacidad para brindar servicios de atención médica preventivos y curativos continuos, incluso para los niños. Durante los brotes de ébola en la República Democrática del Congo, el acceso a la atención médica para los niños con otras enfermedades infecciosas como la tuberculosis, la malaria y las enfermedades diarreicas podría no estar disponible o retrasarse, lo que contribuye a un mayor riesgo de mortalidad y morbilidad. Es probable que las niñas y los niños que viven en contextos frágiles con servicios de salud ya débiles o inexistentes, como en Afganistán, Siria o Sudán del Sur, enfrenten desafíos potencialmente mortales para su supervivencia a medida que los sistemas de salud luchan por hacer frente al COVID-19.

También podemos anticipar importantes impactos secundarios del coronavirus en los niños. En contextos frágiles y aquellos previamente afectados por epidemias, los abuelos a menudo cuidan a los niños, quienes corren mayor riesgo de perder la vida a causa de la COVID-19, lo que aumenta el riesgo de que los niños se queden sin compañía o separados. El miedo y el pánico creados por las incógnitas del virus y, en muchos lugares, los desafíos para acceder a las pruebas o el tratamiento, junto con el aislamiento social y la separación o la pérdida de familiares y seres queridos, pueden conducir a una angustia psicosocial significativa.

El acceso a la salud mental y el apoyo psicosocial es, sin embargo, una de las mayores lagunas en la mayoría de las respuestas a las crisis humanitarias del mundo. El cierre de escuelas significa que los niños se pierden la educación, pero la escuela también es uno de los lugares más seguros para estar durante el día y, para muchos, su única fuente de una comida nutritiva. La pérdida de ingresos y medios de vida debido a cierres y restricciones de movimiento limitan la protección que los padres y cuidadores pueden brindar a sus hijos contra la violencia, el abuso, la negligencia y la explotación. El riesgo de que los niños se vean empujados a mecanismos de afrontamiento negativos como el trabajo informal, la explotación sexual o el matrimonio infantil es mucho mayor.

Hombre en China usa una máscara mientras se sienta junto a cajas de suministros
Un miembro del personal de World Vision verifica la calidad y cantidad de los desinfectantes proporcionados a una comunidad en China.

El impacto del coronavirus en las respuestas humanitarias

Si estos impactos en los niños no fueron lo suficientemente duros, la COVID-19 también presenta desafíos sin precedentes en la forma en que los trabajadores humanitarios suelen responder a una emergencia. Las políticas gubernamentales que prohíben las reuniones públicas plantean desafíos específicos para la distribución de asistencia alimentaria y otros suministros que salvan vidas, así como para la prestación de servicios básicos a las poblaciones desplazadas y afectadas por conflictos. Hasta la fecha, ya se han producido suspensiones temporales a gran escala de programas de asistencia alimentaria y en efectivo en 10 países. Incluso los paros temporales pueden poner en peligro la vida. Los campamentos de refugiados abarrotados y los asentamientos para desplazados internos tienen un riesgo de transmisión alta y la menor capacidad para implementar medidas de prevención. Las restricciones de viaje limitan la capacidad de enviar apoyo de emergencia y capacidad adicional. El acceso humanitario nunca ha sido más desafiado, y la necesidad de encontrar alternativas para asegurar la continuidad de la programación de respuesta humanitaria existente y las cadenas de suministro es más urgente.

Frente a estos desafíos sin precedentes, World Vision pide al mundo que dé prioridad a los más vulnerables, especialmente las niñas y los niños, de las siguientes maneras:

  • Proporcionar recursos para el Plan de Respuesta Humanitaria Global COVID-19 de la ONU y las iniciativas para apoyar bilateral y directamente a los actores locales con capacidad sobre el terreno.
  • Incorporar flexibilidad, incluida la concesión de modificadores de crisis para aprovechar los recursos existentes tanto como sea posible, en línea con los compromisos de la Cumbre Humanitaria Mundial y el Gran Acuerdo
  • Proteger y mantener los compromisos existentes con la respuesta humanitaria en contextos frágiles, evitando el desvío de recursos y agregando flexibilidad para adaptarse a las nuevas realidades operativas.
  • Asegurar que los planes nacionales de respuesta incluyan a todas las personas independientemente de su estatus, en particular a los desplazados internos, refugiados, solicitantes de asilo y migrantes indocumentados.
  • Movilizar los recursos y las capacidades locales para la prevención y la preparación, incluida la participación de los actores religiosos y las redes que permanecen en sus comunidades.
  • Situar el impacto en los niños en el centro de los planes de preparación, prevención y respuesta, asegurando la evaluación de las necesidades específicas de género y edad de niñas y niños, invertir en la continuidad de los sistemas y servicios de protección infantil y apoyar medios seguros para la participación infantil cuando sea posible
  • Trabajar juntos para abordar las limitaciones de acceso humanitario con urgencia y considerar excepciones a las restricciones de viaje y movimiento para los trabajadores humanitarios
  • Identificar urgentemente alternativas a las suspensiones masivas de la asistencia humanitaria que salvan vidas como parte de la planificación de la preparación y encontrar soluciones para reiniciar donde ya hayan ocurrido. Junto con estas acciones, podemos mitigar una catástrofe para los niños y sus familias.

World Vision está respondiendo activamente al coronavirus en 17 países prioritarios, incluidas nuestras respuestas humanitarias existentes. Estamos promoviendo medidas preventivas, apoyando a los sistemas de salud y a los trabajadores, y brindando apoyo integral y multisectorial a los niños con mayor vulnerabilidad como resultado del COVID-19. De acuerdo con nuestros compromisos en la Cumbre Humanitaria Mundial, estamos adoptando modificadores de crisis y flexibilidad para cambiar nuestros recursos para responder rápidamente. Estamos movilizando a nuestro personal de primera línea, socios locales, líderes religiosos y comunidades.

Ahora más que nunca, todos debemos unirnos en solidaridad como una comunidad global y hacer lo que sea necesario para proteger a nuestros ciudadanos más vulnerables ahora y en el futuro.

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