Mujer amamantando a su bebe, y junto a ellos una consejera de lactancia de World Vision
04 de agosto de 2021 Minutos de lectura

Apoyar a quienes apoyan la lactancia materna

Esther dice que no es de extrañar que pedir comida sea más fácil que encontrar apoyo online para la lactancia, cuando cuesta mucho más convertirse en consejera de lactancia.

Por Esther Indriani, Asesora Técnica Senior de Salud y Nutrición de World Vision. 

Mucho antes de la pandemia de COVID-19, les dijimos a las madres que la lactancia materna salvaría sus vidas y las de sus bebés. Ahora, el mensaje se ha vuelto aún más relevante: la lactancia materna es importante todo el tiempo, especialmente ahora, porque la lactancia materna proporciona una nutrición completa para el bebé y lo protege contra las infecciones. Sin embargo, a nivel mundial, las tasas de lactancia materna siguen siendo bajas. Menos de la mitad de los recién nacidos son amamantados durante la primera hora de vida y sólo el 44% de los menores de seis meses reciben lactancia materna exclusiva. La falta de apoyo para las madres cuando comienzan a amamantar podría ser una de las razones clave de estos números bajos.

Vivo en Indonesia y, en 2021, es más fácil pedir comida online que recibir ayuda de un consejero de lactancia. La mayoría de las madres, incluso en áreas urbanas, no tienen idea de dónde acceder a consejeros de lactancia. Si buscan "consejero de lactancia en mi ciudad", lo que podrían aparecer son blogs o sitios web de consejeros de lactancia en hospitales, pero también verán numerosos anuncios de fórmulas para bebés. Los honorarios de las consultoras en lactancia en las zonas urbanas oscilan entre 2 y 20 dólares por visita, lo que constituye una barrera para muchas madres. Si tienen mucha suerte, pueden acceder a los servicios de consejería en lactancia en los centros de salud públicos. 

Según el Colectivo Mundial de Lactancia Materna, de 195 países en todo el mundo, 17 ofrecen asesoramiento individual sobre alimentación del lactante y del niño pequeño (IYCF) en menos del 25 por ciento de sus centros de atención primaria de salud, mientras que 53 países ofrecen asesoramiento de IYCF en el 75% o más de su atención primaria de salud. instalaciones, incluida Indonesia. Por supuesto, estas estadísticas nacionales pueden enmascarar la disparidad en el acceso a los servicios de asesoramiento en áreas rurales y remotas.

Además, no es fácil convertirse en consejera de lactancia. Requiere una gran inversión de tiempo, energía y dinero para la educación continua, los exámenes, la práctica clínica y la certificación. En Indonesia, el coste de participar en el curso de consejería en lactancia materna de 40 horas de la OMS es de al menos 360,00 dólares estadounidenses para la capacitación, más los costos de alojamiento. Eso equivale al salario regional mínimo de un mes en Yakarta. Si una matrona aspira a ser  consultora de lactancia certificada por la Junta Internacional, debe recibir al menos 90 horas de educación en lactancia, 5 horas de capacitación en habilidades de comunicación, unirse a un curso de ciencias de la salud y completar entre 300 y 1000 horas de práctica clínica supervisada por un mentor certificado. Las tarifas para unirse a los programas internacionales de capacitación en lactancia varían de US $ 790 a US $ 1,500, y si viene con la certificación (generalmente válida por cinco años o menos), debes pagar las tarifas de recertificación. Es comprensible por qué muchas consejeras de lactancia cobran por sus servicios.

Con esos requisitos y costes, la mayoría de los consejeros en lactancia en países de ingresos bajos y medianos necesitarán una beca, ya sea del gobierno o de donantes. Si queremos reducir las inequidades, necesitamos obtener más becas para que los trabajadores de salud y los trabajadores de salud comunitarios puedan participar en la capacitación en consejería de lactancia.

En áreas donde la mayoría de las madres son de familias de bajos ingresos, debemos brindar apoyo a la lactancia como un servicio público gratuito, para que más madres puedan acceder a este apoyo. En muchos hospitales gubernamentales o clínicas de maternidad, las matronas también sirven como consejeras de lactancia, ya que trabajan en estrecha colaboración con las madres embarazadas y en el posparto y los recién nacidos. Su función es fundamental, ya que asesoran a las mujeres durante las visitas de embarazo, están presentes durante el trabajo de parto, el parto y ayudan a iniciar la lactancia.

El Banco Mundial estima que por cada US $ 1 invertido en permitir que una madre amamante, genera US $ 35 en beneficios económicos. Si el mundo invirtiera 5.700 millones de dólares para 2025 para alcanzar el objetivo de la Asamblea Mundial de la Salud sobre la lactancia materna exclusiva, se podrían salvar las vidas de 520.000 niños.

Para hacer eso, debemos trabajar como una comunidad global para ayudar a las madres y consejeras de lactancia. Los socios de Visión Mundial y nutrición global instan a los Ministerios de Salud a comprometerse con el proceso de Nutrición para el Crecimiento de 2020. Hay nueve compromisos SMART sobre lactancia materna para ayudar a los países a asumir su compromiso, y entre ellos se incluyen recomendaciones para ayudar a las madres con el asesoramiento sobre lactancia a través de estas acciones:

  • proporcionar capacitación en consejería sobre lactancia materna para los proveedores de atención médica para apoyar un entorno propicio;
  • incorporar el asesoramiento sobre lactancia materna dentro de los protocolos, políticas, normas y prácticas de los sistemas de salud;
  • incluir asesoramiento y competencias sobre lactancia materna en la capacitación de los trabajadores de salud comunitarios;
  • establecer grupos de apoyo a la lactancia materna; y
  • Integrar el apoyo a la lactancia materna dentro de las estructuras comunitarias existentes para la sostenibilidad.

Amamantar no es un trabajo de una sola mujer. Requiere el aliento y el apoyo de consejeros capacitados, miembros de la familia, proveedores de atención médica, trabajadores comunitarios de la salud, empleadores, legisladores y otros. ¡Apoyemos a quienes apoyan a las mujeres a amamantar!

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