Niña sonriendo y estirando los brazos hacia la cámara
24 marzo 2020

Coronavirus: una crisis de salud física y mental

Nuestro Jefe de Protección Infantil en China analiza el impacto del coronavirus

A medida que el coronavirus se apodera del mundo, nuestros expertos están examinando qué significa para las comunidades más pobres del mundo, qué podemos hacer para frenarlo y cómo podemos apoyar a los trabajadores de la salud, las comunidades, las familias y los niños.

Por Wing Yan Mak, Jefe de Protección Infantil de World Vision China

El coronavirus es una enfermedad terrible y mortal. Ha matado a más de 16.500 personas hasta ahora, más de 3.000 de ellas en mi país, China.

Las últimas semanas han sido aterradoras para muchos de nosotros, incluso para nosotros en el sector de la ayuda, trabajando arduamente para entregar equipos y suministros muy necesarios a los hospitales y familias vulnerables. Las personas a las que ayudamos incluyen a nuestros vecinos, incluso a nuestras propias familias. Es un momento sin precedentes.

Y aunque los niños se han librado en gran medida del peor impacto físico del virus, siguen siendo increíblemente vulnerables a los efectos secundarios de la enfermedad. ¿Qué les sucede a los niños cuyos padres enferman o mueren? ¿O aquellos cuyos cuidadores pierden sus trabajos, lo que significa que ya no pueden poner comida en la mesa? En enero se informó que un joven de 16 años con parálisis cerebral murió después de que su padre y su hermano fueron puestos en cuarentena, dejándolo sin atención.

¿Qué impacto tiene esto en la salud mental de toda una generación de niños?

Puede que no sepamos el alcance total de esta catástrofe durante algún tiempo, pero ya sabemos esto: los niños están sufriendo.

Los sentimientos de ansiedad, desconfianza hacia los demás y miedo a contraer el virus son comunes. La desinformación y los rumores sobre la creciente amenaza que representa el virus y la escasez de las necesidades diarias están empeorando la ansiedad, y la restricción estricta de movimiento, si bien es crucial para frenar la propagación de la enfermedad, significa que muchas familias quedan aisladas.

La Sociedad China de Psicología descubrió que casi la mitad de todos los que respondieron a una encuesta (42,6 por ciento) se sentían ansiosos, y de cada 5.000 personas que participaron en una prueba sobre el trastorno de estrés postraumático (TEPT), más de una quinta parte tenía síntomas obvios. Es probable que los niños que viven con padres estresados compartan la carga del estrés y tengan un mayor riesgo de sufrir mecanismos de afrontamiento negativos, como el comportamiento violento y el abuso de sustancias.

Los niños también le han dicho a nuestro personal que se sienten preocupados por no ver a sus amigos durante mucho tiempo, que no pueden socializar excepto a través de las redes sociales.

De 5.000 personas que participaron en una prueba sobre el trastorno de estrés postraumático (TEPT), más de una quinta parte tenía síntomas obvios

La respuesta de World Vision

World Vision ha estado respondiendo prácticamente al brote de coronavirus durante semanas y planea llegar a 1,3 millones de personas. Nuestro personal ha estado trabajando incansablemente para proporcionar equipo y equipo médico vital para combatir la propagación de la COVID-19 y mantener seguras a las comunidades y los trabajadores de la salud. También hemos proporcionado 450.000 mascarillas, 28.000 botellas de desinfectante y 84 juegos de equipo médico crítico a los trabajadores de la salud y las comunidades, mientras que más de 50.000 paquetes de higiene familiar están listos para su distribución a familias vulnerables.

Pero también queremos dar respuesta a las necesidades psicológicas de las familias y los niños. Su bienestar mental es tan importante como su salud física.

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Crisis del coronavirus

Apoyo de salud mental para niños

Junto con el Instituto de Psicología de la Academia China de Ciencias, estamos ayudando a capacitar a los maestros para que puedan brindar apoyo psicosocial y de salud mental de calidad a los niños. Les estamos enseñando a identificar los signos de angustia psicológica y social, incluidos los problemas emocionales y de comportamiento, y cómo cuidar a los niños que están experimentando el estigma como resultado de la crisis. Nuestro personal también está capacitando a los maestros en habilidades de primeros auxilios psicosociales y mecanismos de afrontamiento positivos, y lanzando actividades para promover una buena salud mental. También estamos implementando sistemas para que los niños que sufren de estrés agudo sean identificados y remitidos a consejeros profesionales para su seguimiento.

Sin embargo, nuestro trabajo no termina ahí. También estamos trabajando con trabajadores sociales, cuyo papel es crucial en un momento como este. Nos estamos preparando para ofrecer capacitación en apoyo psicosocial a los niños y sus familias, en particular a aquellos que tienen síntomas de trauma después de la cuarentena, la separación de sus seres queridos o la exposición a factores estresantes graves. Los trabajadores sociales también recibirán asistencia en el entrenamiento y la remisión a servicios especializados, según sea necesario.

Para ayudar a los niños que pueden haber estado expuestos a la violencia como resultado del coronavirus, también estamos trabajando junto con los trabajadores de bienestar infantil, equipándolos para identificar las amenazas a la protección infantil y trabajando con las familias y los gobiernos locales para apoyar a quienes lo necesitan.

Estos son tiempos sin precedentes, pero la vasta experiencia de World Vision en el manejo de crisis en todo el mundo significa que estamos en una buena posición para asegurarnos de proteger a los niños vulnerables, donde sea que vivan.

Ve nuestro vídeo con una actualización sobre el trabajo de World Vision sobre el terreno en China:

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