World Vision con niños apadrinados en Zambia
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Un día en la vida de un niño apadrinado en Zambia

Duncan, un miembro del personal de World Vision UK, se fue recientemente de viaje a Zambia y, mientras estaba allí, su misión era averiguar cómo viven en Zambia los niños apadrinados, como el suyo. Duncan se reunió con un niño, llamado Edwin, para averiguar cómo es un día en su vida, para poder escribirlo en un blog y compartir la experiencia contigo.

Niño apadrinado en Zambia

Todavía está oscuro cuando salimos de la oficina de World Vision, tropezando por pistas polvorientas a través de los matorrales de hierba alta y árboles raquíticos. Vamos de camino a visitar a Edwin, de 12 años, para que pueda ver cómo es un día normal para un niño apadrinado en Zambia.

Son alrededor de las 6:30 am cuando llegamos, pero Edwin ya está levantado y esperándonos. Es tímido al principio, pero está ansioso por que yo vea dónde vive. Edwin me muestra el interior de la cabaña donde duerme con sus tres hermanos. “Esta es nuestra cama”, dice. "Dormimos aquí y normalmente nos levantamos alrededor de las 6 en punto".

“Luego por la mañana me doy un baño”, me dice Edwin, mostrándome el refugio donde se lavan. Le pregunto si tiene que ir a buscar agua por la mañana. “Uso el agua que me ha traído mi madre”, responde Edwin, señalando una gran tina de agua junto a la choza que usan como cocina. Edwin se va a la escuela alrededor de las 6.45 am. Él y su hermano Ernest caminan con un amigo, llevando sus cuadernos de ejercicios en la mano.

Está a solo un par de cientos de metros de la escuela. Cuando llegamos, los niños están dando vueltas. Le pregunto a Edwin qué está pasando y cuándo comenzarán las clases. “Empezará a las 7 u 8”, me dice. Depende de la hora a la que lleguen los profesores y de si tienen que esperar a algunos de los estudiantes que viajan desde lejos. Edwin dice que tienen exámenes en menos de dos semanas, por lo que están haciendo clases de revisión.

Llega un maestro y los niños comienzan a hacer fila. El profesor les guía en algunos ejercicios mientras están en fila: ¡Brazos arriba! ¡Brazos hacia adelante! ¡Brazos hacia abajo!

Niños en Zambia fuera de su escuela

Me enteré de que esta escuela se construyó con el apoyo de World Vision, y la comunidad proporcionó algunos de los recursos. La escuela todavía no tiene suficiente personal capacitado, ya que el gobierno solo proporcionará maestros si la escuela puede ofrecerles viviendas de calidad. Con suerte, esto cambiará pronto, ya que World Vision está apoyando a la comunidad en sus planes para mejorar el alojamiento de los maestros en los próximos meses.

Me siento con Edwin en clase para ver cómo son sus lecciones. Primero están las matemáticas y el tema es la división.

Edwin es un estudiante entusiasta, levanta la mano cada vez que el maestro hace una pregunta. Cuando lo llaman para responder a la división al frente de la clase, obtiene la respuesta correcta a la primera.

A las matemáticas le sigue la alfabetización, y luego hay un breve descanso a las 10 en punto. Quiero ver cómo suelen pasar su tiempo de descanso, pero pronto me doy cuenta de que no hay esperanza de seguir siendo un observador casual mientras los niños se amontonan a mi alrededor queriendo darme la mano. Trato de darles la mano a todos, pero rápidamente se hace evidente que un solo apretón de manos no es suficiente, ¡y todos regresan por más!

El receso señala el final de la jornada escolar para los niños del primer al tercer grado. Pero Edwin, que está en cuarto grado, todavía tiene clases a las que asistir, y están revisando la alfabetización nuevamente. Hay más de 80 estudiantes en esta clase y su maestro aún no tiene ninguna formación formal. Pero, los estudiantes están deseosos de aprender y docenas de manos levantan cada vez que el profesor hace una pregunta.

Niños respondiendo preguntas en el aula.

Las clases terminan al mediodía y Edwin y sus hermanos y hermanas regresan a la casa para almorzar. Edwin me dice que tiene mucha hambre, ya que no desayunó esta mañana.

La madre de Edwin está cocinando quimbombó cuando llegamos. Mientras ella prepara el resto de la comida, Edwin quiere mostrarme las cabañas donde viven y los recintos donde guardan a los animales.

La cabaña cuadrada en primer plano es donde duermen los padres y hermanas de Edwin, y también tiene una pequeña sala de estar con un sofá, separada del área de dormir por una cortina. La cabaña del lado izquierdo es donde duermen Edwin y sus hermanos. También cuenta con dos sillas, una pequeña mesa de comedor y un escritorio, y todo esto en una única sala circular con un radio de unos tres metros. La madre de Edwin bromea: "¡Aquí está el dormitorio, aquí está el estudio, aquí está el comedor, aquí está el salón!" Edwin sale corriendo y regresa con un taburete para que pueda mostrarme cómo se sienta cuando hace su tarea.

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El hogar de un niño en Zambia

A continuación, Edwin me muestra los recintos donde guardan los animales. La familia tiene ocho cabras, cuatro cerdos y diez vacas que cuidan (aunque sólo dos de las vacas son en realidad propiedad de la familia).

Para el almuerzo, Edwin tiene nshima (pronunciado 'sheema', esto está hecho con harina de maíz y es el alimento básico en Zambia), quingombó frito, una pulpa blanda de hojas de calabaza y un trozo de pollo. “El pollo es mi favorito”, me dice Edwin. "Pero normalmente tenemos pescado".

Después del almuerzo, Edwin tiene tiempo para relajarse. Le he traído algunos regalos de su madrina, incluida una pelota de fútbol. Su rostro se ilumina cuando le enseño esto, y está fascinado al ver las fotografías de su madrina y su familia. Después del intercambio de regalos (Edwin me enseña dos taburetes de madera, uno para mí y otro para su madrina) disfrutamos de unos toques en el espacio que hay frente a las cabañas.

Niño jugando con una pelota fuera de su casa en Zambia

Edwin a media tarde me dice que es hora de que haga sus tareas. Todos los días, Edwin tiene que ayudar cuidando a los animales. “Doy de comer a los cerdos”, dice Edwin, “y dos veces al día les doy agua, por la mañana antes de la escuela y nuevamente por la tarde”.

Le pregunto a Edwin quién se ocupa de los demás animales. Dice que su hermano menor, Goliat (de 10 años) es responsable de cuidar las cabras. Las tareas de pastoreo de ganado las comparten Edwin, su hermano mayor Ernest (de 13 años) y su padre. Lleva la mayor parte del día llevar el ganado al agua y traerlo de regreso, así que cuando Edwin tiene que ayudar, a veces significa que falta a la escuela.

Una vez que ha terminado sus tareas, Edwin regresa a la escuela. World Vision se está asociando con World Bicycle Relief para proporcionar bicicletas a los niños en edad escolar que de otro modo tendrían que caminar un largo camino para llegar a la escuela. Hay una distribución de bicicletas en unos días y los niños se han estado reuniendo para practicar bailes y canciones para la ocasión.

Mientras vemos a los niños cantar y bailar, Mwaka, uno de los trabajadores comunitarios de World Vision, me dice que la vida siempre es así aquí. “No hay muchas formas para que la gente se entretenga”, dice. “O juegan al fútbol o cantan y bailan. Edwin será muy popular porque tiene una pelota, todos querrán jugar”.

Cuando empieza a oscurecer, nos despedimos de Edwin y su familia y regresamos a la oficina. Ha sido un privilegio pasar un día con Edwin y ver cómo es la vida diaria para él. Me quedo con tantos pensamientos, sentimientos e imágenes del día, pero el que está más claro en mi mente es la sonrisa de Edwin cuando le di fotografías y regalos de su madrina. El apadrinamiento significa mucho para estos niños, incluso si no siempre nos damos cuenta de eso cuando estamos lejos.

Los atardeceres en Zambia

Muchas gracias a Duncan por brindarnos una visión profunda de la vida de los niños apadrinados en Zambia. Pregúntele a Duncan cualquier pregunta que pueda tener y dirígete a nuestra página de Facebook aquí para unirte a la conversación.