Judith, de 13 años hace las tareas de la casa antes de irse a la escuela
10 de mayo de 2021

Mi experiencia con la COVID-19

Judith comparte cómo el cierre de COVID-19 afectó su vida

Cuando Uganda fue cerrada en marzo debido a la COVID-19, 15 millones de estudiantes se vieron afectados. Muchos de estos niños y niñas son vulnerables. Judith, de 13 años, es uno de estos niños. Ella comparte su experiencia en la siguiente carta *.

"Mi nombre es Judith. Vivo en el distrito de Busia, en el este de Uganda. Mi pueblo limita con Kenia. Tengo 13 años y estoy en séptimo primaria, que es la última clase antes de graduarme de la escuela secundaria. En mi familia somo cuatro hijos y yo soy la última hija y la única niña. Mis padres se separaron cuando yo estaba en segundo curso. Entonces, nos estábamos quedando con mi padre. Pero hace dos años mi padre fue arrestado y encarcelado en Kenia. Hasta la fecha, no sabemos el motivo de su arresto y encarcelamiento Con nuestra madre fuera y nuestro padre en la cárcel, teníamos que cuidar de nosotros mismos.

Cuando comenzamos a escuchar sobre la COVID-19, no nos importó mucho porque todo parecía un sueño lejano. Pronto, comenzamos a escuchar historias de personas que sufrían y morían. Estaba asustada. Imaginé cómo sería la vida si el virus llegara a Uganda. La mayor pregunta en mi mente era "si murieran personas en países desarrollados, ¿quién nos salvaría en Uganda?"

En poco tiempo, la enfermedad estuvo más cerca de nosotros. Escuchamos casos en Kenia, que está muy cerca. Para empeorar las cosas, tenemos parientes que viven allí. Ahora bien, esto no fue ni un sueño ni una broma de mal gusto. No pude tranquilizarme porque estábamos terriblemente asustados.

Los estudiantes pueden continuar sus estudios en Uganda gracias a las personas que apoyan World Vision, como tú
Los estudiantes pueden continuar sus estudios en Uganda gracias a las personas que apoyan World Vision, como tú

"Sabía que eran malas noticias"

Cuando el presidente anunció el cierre nacional el 18 de marzo de 2020 para contener la propagación del nuevo coronavirus, supe que eran malas noticias. Todo y todos se paró, excepto el personal esencial, como los trabajadores de la salud. Pasaron días, semanas y meses y no hubo cambios. Las personas que morían por este nuevo virus seguían creciendo cada hora. En Uganda, se cerraron escuelas y lugares de culto. Continúan cerrados incluso hoy. Todos los días oraba para tener la esperanza de que algún día saliera el sol y se abrieran escuelas. Esto se debe a que en mi pueblo la situación empeoraba cada día que pasaba. Las niñas de mi edad se estaban quedando embarazadas y otras eran casadas por sus padres debido a la pobreza. Actualmente, muchos padres no están trabajando. Algunos perdieron sus trabajos y para otros, sus negocios colapsaron debido a la pandemia de COVID-19. Como resultado, muchos padres no pueden mantener a sus familias. Muchos padres que participaron en el comercio fronterizo simplemente están sentados en casa sin participar en ninguna otra actividad que genere ingresos, ya que la frontera todavía está cerrada.

En nuestro caso, la vida se volvió difícil. Algunos días nos quedamos sin comer. Mis hermanos simplemente dejaron de intentarlo por temor a contraer COVID-19 o ser arrestados por violar las pautas de salud. Nos dejamos al destino. Lloré sin cesar recordando cuánto solían cuidarnos nuestros padres cuando estaban juntos. Con el tiempo me olvidé de leer mis libros. Como la única niña, soporté la peor parte de buscar qué comer para mis hermanos. Me sentaba en casa y pensaba en cómo podríamos superar esta mala situación. Empecé a preguntarme por qué nací solo para ser abandonado por mi madre y mi padre encarcelado en un país extranjero. La educación era la única esperanza para el futuro, pero ahora todas las escuelas estaban cerradas. Perdí la esperanza.

En medio de todo el sufrimiento, nunca abandoné mi fe en Dios. Seguí orando a Dios para que interviniera en nuestras vidas. Le pedí a Dios que protegiera a nuestro país. 

Una noche, estaba sentada en casa cuando un moderador del club de lectura me habló sobre el programa de aprendizaje en el hogar de World Vision. Para mí, esa fue la luz al final del túnel. Dios estaba empezando a responder a mis oraciones.

Con todas las esperanzas perdidas, esto parecía un sueño, pero era una realidad, un sueño hecho realidad. Me alegré mucho cuando empezamos a estudiar en casa. En un momento sentí como si mi corazón se me saliera del pecho. Finalmente, las nubes oscuras se habían ido y ahora mi cielo estaba despejado. Aunque todos tienen miedo del monstruo que es la COVID-19, World Vision no ha dejado de apoyar a los niños y niñas más vulnerables como yo en estos tiempos tan peligrosos. Están ayudando a los niños de mi comunidad a seguir aprendiendo desde casa mientras cumplen con el distanciamiento social, usan mascarillas y se lavan las manos con jabón.

Judith, de 13 años, se concentra en revisar su trabajo después de asistir a una clase de educación en casa. Los maestros cuentan con el apoyo de World Vision para llegar a los niños en sus comunidades
Judith, de 13 años, se concentra en revisar su trabajo después de asistir a una clase de educación en casa. Los maestros cuentan con el apoyo de World Vision para llegar a los niños en sus comunidades

"He recuperado la esperanza"

Personalmente, el club de lectura me ha ayudado a mejorar mi lectura, escritura y conteo. También me ha ayudado a tener la oportunidad de interactuar con los maestros directamente durante este encierro. He aprendido nuevas ideas, he entendido las preguntas en todas las materias y siento que he recuperado la esperanza en la educación y el futuro. Ha ayudado a los niños, niñas, los padres y a toda la comunidad a saber que el aprendizaje puede continuar incluso si las escuelas están cerradas. Con este apoyo, me siento preparada y lista para rendir ante mi PLE (examen de salida de primaria) en cualquier momento. Estoy segura de que pasaré al siguiente grado. Espero que todos los niños y niñas puedan continuar sus estudios en casa.

Con mucho respeto y placer, agradezco a mi moderador del club de lectura por enseñarme y ayudarme con mis estudios. También agradezco a World Vision por conseguir que los maestros nos apoyen con el aprendizaje en el hogar, brindándonos materiales de lectura y enseñándonos cómo mantenernos a salvo de la COVID-19. Finalmente, también me gustaría agradecer a los padrinos y madrinas que han aportado su dinero para que nuestras escuelas se construyan, tengamos libros, agua potable y un buen ambiente de aprendizaje. Gracias.

De, Judith".

* Esta carta ha sido traducida y editada para su publicación.

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