Louise, 16 años, Bienvenue 12, Alice, 8, y su madre Patience están despulpando las hojas de yuca
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La diferencia que logra un año de apadrinamiento

incluso en una pandemia

Cena para dos ... fiestas navideñas inexistentes ... y demasiada ropa de calle. Para muchos de nosotros, la Navidad pasada fue muy diferente, marcada por los encierros y las reuniones sociales con limitaciones. Pero para muchos que viven en países que ya enfrentaban una crisis antes de que comenzara la pandemia, la COVID-19 interrumpió mucho más que las tradiciones navideñas, y muchos todavía están luchando por recuperarse. 

“El año pasado, la Navidad fue como un día de luto”, dice Louise, de dieciséis años, en la República Democrática del Congo. Como tantas otras, la pandemia no ha sido fácil para su familia. Estar en casa después de la escuela significaba para ella y sus cuatro hermanos que perdían una comida nutritiva que normalmente habrían recibido en la escuela. Sabía que esto ejercía presión sobre su madre, cuyos ingresos ya se habían reducido a la mitad. 

Louise, de 16 años, y su madre Patience, de la RDC

Pero la madre de Louise, Patience, temía algo más. Como madre soltera de cuatro hijas, se quedaba despierta por la noche, preocupada por la seguridad de sus hijas. Sin la protección de las aulas, las niñas de la República Democrática del Congo corren un mayor riesgo de sufrir violencia y explotación. World Vision ha demostrado que el cierre de escuelas durante las crisis puede aumentar los embarazos de adolescentes en un 65%. 

Para Patience, esta estadística se hizo realidad cuando violaron a su hija, la hermana de Louise. Los días que siguieron fueron una pesadilla en la que el peor miedo de todos los padres se hizo realidad. Y luego, descubrieron que estaba embarazada. Traumatizada, asustada y luchando por seguir un día más, la Navidad pasó sin celebración.  

“Solíamos celebrar la Navidad”, explica Louise. “Conseguimos juguetes, muñecas y ropa y visitábamos a la iglesia con nuestros amigos. Pero durante la pandemia, todo cambió. Nadie podía salir y no había comida”. 

Desde enfrentar el hambre hasta el trauma de la violencia sexual, la pandemia de la COVID-19 ha sido más que una interrupción en la vida familiar de Patience: los ha puesto al filo de la navaja de la supervivencia. Preocupada por la seguridad de su hija, Patience se dedicó a cuidarla hasta que dio a luz, lo que significó que su capacidad para trabajar disminuyó aún más. Pero a lo largo de la confusión, el apadrinamiento ha sido un salvavidas constante para la familia. El apoyo de Louise y los padrinos y madrinas de sus hermanas ha significado que Patience ha podido mantenerse a flote, incluso en su hora más oscura.  

Louise, de 16 años, sostiene el laberinto desde el campo

Antes de la pandemia, Patience se había unido a un grupo de ahorro que el programa de apadrinamiento ayudó a establecer en la comunidad. Patience había estado trabajando duro y ahorrando para una nueva casa. Las tragedias que el 2020 trajo a su familia dejaron a un lado los planes de una nueva casa, pero pudo usar el dinero que había ahorrado para ayudar a su hija durante el embarazo y el parto, y eso fue un gran alivio.

"La COVID-19 no perdonó a nadie", dice, "pero mis ahorros pudieron resolver muchos problemas durante ese período". 

A principios de 2021, la familia de Patience también recibió semillas de maíz y herramientas agrícolas como parte de la respuesta COVID-19 de World Vision en la República Democrática del Congo. Ahora que 2021 llega a su fin, Patience está celebrando una cosecha increíble, que está vendiendo para generar ingresos.

Louise, de 16 años, Bienvenue, de 12, Alice, de 8, y su madre Patience están despulpando las hojas de yuca

“También conservamos parte de la cosecha para prepararnos para la Navidad”, agrega Louise con entusiasmo. "Estoy muy feliz porque las celebraciones de este año serán buenas con los suministros que tenemos".

Por primera vez en mucho tiempo , Patience no se queda despierta por la noche preocupándose por sus hijas; están de regreso en la escuela y cuentan con el apoyo de padrinos y madrinas. En cambio, está soñando con una fiesta de Navidad para su familia, incluido su nieto más reciente, un bebé sano. 

Millones de niños en la República Democrática del Congo no tienen padrinos que los ayuden a enfrentar las tormentas de la crisis. Ahora, una hambruna mundial inminente está empujando a demasiados niños al borde de la supervivencia. Esta Navidad, puedes proporcionar alimentos que salvan vidas y mucho más... atención médica, educación y las herramientas necesarias para salir de la pobreza para siempre. Es hora de cambiar el curso de la crisis.

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