Rahila, mira de frente a la cámara.
17 de marzo de 2020 Minutos de lectura

'Yo era casi una niña novia'

Escucha a Rahila de Afganistán contar su historia con sus propias palabras

Cada 60 segundos, 23 niñas menores de 18 años son obligadas a contraer matrimonio en algún lugar del mundo. Cuando todavía son niños, muchos de ellos están casados con hombres que duplican o incluso triplican su edad.

Por la Dra.Carine Le Borgne, asesora sénior de políticas e It Takes a World Lead, World Vision UK

Algunas de las tasas más altas de matrimonio infantil se encuentran en países afectados por conflictos, cambio climático y otras crisis humanitarias. En países como Afganistán y Bangladesh, el matrimonio infantil es ilegal, pero con demasiada frecuencia estas leyes no se implementan, particularmente en lugares donde los niños han sido desplazados.

Si bien tanto las niñas como los niños pueden ser sometidos al matrimonio infantil, las niñas se ven afectadas de manera desproporcionada debido a las tradiciones culturales que refuerzan la discriminación de género.

Niñas como Rahila *, de Afganistán. Aquí está su historia con sus propias palabras:

“Mi nombre es Rahila. Tengo 14 años. Tuve que mudarme a otro pueblo hace tres años debido a la sequía y la inseguridad. La mayor parte del tiempo hubo enfrentamientos entre el gobierno y los talibanes.

"Mi padre tiene un pequeño puesto que vende bocadillos a los niños. Mi madre es empleada doméstica. No sabe leer ni escribir. Estoy estudiando con la esperanza de ser médica. Una tarde, llegaron a nuestra casa tres mujeres que eran del mismo pueblo Oí que una de las mujeres le decía a mi madre que tenían un hijo y que le gustaría que me casara con él.

"La familia del niño le prometió a mi padre que le daría US $ 6.400 y un terreno como precio de la novia. Mi padre estaba feliz. Con el dinero, podría comenzar un nuevo negocio y pagar el alquiler de nuestra casa. Mi sueño de convertirme en una doctora había terminado. Quería suicidarme. Una noche le dije a mi padre cómo me sentía, y se enojó y me abofeteó.

"Era la persona más solitaria del mundo. Buscaba una solución: cambiar la decisión de mi padre o suicidarme. Mi madre solía participar en las sesiones de cambio comunitario de World Vision. Le pedí a mi madre que hablara con el facilitador para ver si pudiera hacer algo por nosotros.

"El facilitador y algunos otros ancianos de la comunidad (un líder religioso y el jefe del consejo de mujeres) vinieron a hablar con mi padre. Después de tres días, mi padre cambió de opinión. Le pidió a mi madre que le dijera a la familia del niño que nuestra respuesta no es.'

“El facilitador y los ancianos le habían contado a mi padre sobre las consecuencias negativas del matrimonio infantil y lo que el Islam ha mencionado sobre el matrimonio infantil. Mi padre le explicó que está luchando con su negocio y necesita dinero.

"El facilitador habló con el dueño de nuestra casa para ver si podía ayudarnos. Accedió a permitir que mi padre construyera una pequeña tienda en nuestro jardín para que mi padre pudiera usarla sin pagar el alquiler del puesto y ahorrar más dinero para proporcionar para nosotros.

Creo que la mayoría de las familias no conocen los impactos negativos del matrimonio infantil o tienen que casar a sus hijas porque necesitan dinero.

“Me gustaría que el gobierno del España no se olvide de las niñas en Afganistán y las apoye para que se empoderen, obtengan una educación y tengan suficiente dinero para ser independientes.

"Hoy puedo compartir mi historia con ustedes gracias a las sesiones de cambio comunitario de World Vision. Si el facilitador no me ayudara, no estoy seguro de lo que me pasaría. Estoy haciendo todo lo posible para volver a ser una estudiante destacada en mi clase. Estoy más decidida a terminar la escuela secundaria y estudiar medicina ".

* El nombre se ha cambiado para proteger la identidad.

Los niños participan en un debate sobre cómo acabar con la violencia infantil.

La vida en toda su plenitud

La historia de Rahila subraya el hecho de que el matrimonio infantil tiene sus raíces en las desigualdades de género, la pobreza y la inseguridad. Se ve reforzada por las normas sociales y los estereotipos que valoran a las niñas de manera diferente, a menudo menos, que a los niños. A menudo se cree que el matrimonio brindará seguridad.

Una nueva investigación que realicé para la campaña It Takes a World de World Vision UK, ' No Happily Ever After ', refuerza nuestro entendimiento de que no es suficiente cambiar e implementar las leyes. También necesitamos cambiar el comportamiento y las actitudes hacia los niños que se casan.

Como organización cristiana, World Vision es muy consciente de que las creencias religiosas afectan el comportamiento y, por lo tanto, también deben abordarse. En el caso de Rahila, World Vision trabajó con ancianos religiosos locales y otras personas para evitar su matrimonio y acceder a otra fuente de ingresos familiares. Los niños que participaron en nuestra investigación dieron recomendaciones específicas para que los sacerdotes o imanes se convirtieran en parte de la solución, para verificar las edades de los niños antes de casarse con ellos y detener el matrimonio si son menores de 18 años.

World Vision cree que todos los niños deben experimentar la vida en toda su plenitud y, por lo tanto, estamos comprometidos a trabajar con los niños más vulnerables, en lugares donde con demasiada frecuencia no se escuchan sus voces. Buscamos crear movimientos con y para los niños, y permitir que los niños a los que servimos influyan en las políticas aquí en el Reino Unido. También nos relacionamos con niños en el Reino Unido que quieren estar con sus compañeros de todo el mundo.

Más de 80 niños, niñas y niños, que formaron parte de esta investigación, están pidiendo juntos al gobierno del Reino Unido y a los países afectados por una crisis humanitaria que trabajen juntos para acabar con el matrimonio infantil. Dado que el Reino Unido es una de las voces más importantes del mundo y uno de los mayores donantes en el desarrollo internacional, instamos a nuestro gobierno a tomar una iniciativa firme; alzando su voz y aumentando su propia inversión en la protección de los niños durante la crisis humanitaria.

Es tiempo de actuar. En el tiempo que ha tardado en leer esto, al menos 23 niñas se han casado. No debería ser así. Se necesitan ... todos para poner fin a la violencia contra los niños.

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