Shakila posa con un brillante vestido, con una pared rosa de fondo
9 de julio de 2021 Minutos de lectura

Más que supervivencia:

La victoria de Shakila Zareen sobre la violencia de género

* Advertencia: esta historia contiene referencias a la violencia contra la mujer y la agresión sexual, lo que puede resultar perturbador para algunas personas. *

Shakila Zareen, ex novia y trabajadora infantil, cambió en un instante cuando su esposo le disparó en la cara después de que ella denunciara sus abusos a la policía. En una nueva entrevista en video con Michael Messenger, presidente de World Vision Canada, Shakila, una refugiada afgana que vive en Vancouver, comparte su valiente historia y habla sobre su lucha para poner fin a la violencia y la injusticia contra las mujeres.

Lee la historia de Shakila Zareen transcrita con sus propias palabras.

Ser y crecer como niña en Afganistán, fue muy difícil. Extremadamente difícil.

Como niña siempre quise obtener una educación. Quería ir a la escuela. Pero mi propio hermano me dijo muchas veces que: “No hay necesidad de ir a la escuela, ni de recibir una educación porque eres una niña. Porque te casarás, tendrás hijos y serás una esposa obediente ".

A los 12 años, Shakila tuvo que dejar la escuela para convertirse en trabajadora infantil, tejiendo alfombras para mantener a su familia.

El matrimonio infantil y el matrimonio forzado son una práctica muy común en Afganistán. Esta es una parte fea de nuestra sociedad que es muy desagradable e inaceptable. Pero, lamentablemente, sucede. Desafortunadamente, existe. Y yo era una de esas chicas a las que obligaron a casarse cuando era niña.

A los 16 años, Shakila se vio obligada a casarse debido a presiones financieras. El abuso comenzó en su noche de bodas.

Es por la falta de educación, la pobreza y la coacción. Las niñas son desanimadas y discriminadas antes de nacer. Están comprometidas con los hombres incluso antes de que lleguen al mundo. Se les da toda la energía y aliento a los chicos. Los niños siempre gobiernan mientras que las niñas casi no existen. La idea es que las niñas no se queden con sus familias para siempre, entonces, ¿por qué invertir tanta energía, tiempo y esfuerzo?

Shakila denunció a su marido a la policía. Pero le avisaron. Esa noche, su esposo le disparó en la cara. Perdió un ojo, la mayor parte de la nariz y la oreja y también le destrozó los dientes y la mandíbula.

Fotografía de Shakila en el hospital donde se ven sus lesiones
Las lesiones de Shakila han requerido múltiples cirugías para corregir el daño causado por su exmarido, pero no ha dejado que eso le impida hablar a favor de los derechos de las mujeres.

Shakila, su madre y sus hermanos escaparon a la India. Pero continuaron las amenazas de muerte desde Afganistán. En 2018, Shakila y su familia llegaron a Canadá como refugiados.

En los últimos siete años, ha sido un viaje dulce y también amargo. Ha pasado mucho tiempo. He encontrado amigos. Mis amigos me dieron buena energía positiva y estuvieron junto a mí. Canadá es un país libre donde escuchan tu voz.

Este ataque cambió mi vida, pero no me veo como una persona débil. Este ataque me hizo aún más fuerte. Siempre estoy de buen ánimo. Soy poderosa. Puedo pararme frente a la gente con toda la energía y contar mi sangrienta historia. Alzar mi voz por la desigualdad de género. Por injusticia. Por violencia contra la mujer.

Mi mensaje es que escuchen la historia de las mujeres afganas. Porque somos nosotras las que hemos pasado por estas experiencias. Y estas son nuestras historias. Escucha mi historia. Ayúdame a amplificar mi voz a todo el mundo. Porque las mujeres afganas pasan por mucho. Son muy valientes. Ellas luchan contra esta discriminación a diario, sin importar cuántas veces sean empujadas o discriminadas. Aún así, se levantan y luchan contra la injusticia.

Mi mensaje es que siempre que haya un evento, reunión o debate sobre los derechos de las mujeres afganas, la participación de las mujeres afganas debería ser obligatoria. Las mujeres afganas deben estar en la mesa y ser parte del debate. Hay muchos eventos en los que se discuten los derechos de las mujeres afganas, pero ellas nos están en absoluto presentes. 

Puedes unirte a nosotros para mostrar solidaridad. Podemos trabajar juntos. Las mujeres afganas podemos compartir nuestras historias. Tenemos una voz y necesitamos que nos apoyes. 

Shakila continúa abogando por poner fin a la violencia contra las mujeres desde su casa en Vancouver. Ha tenido muchas cirugías para recuperarse lentamente de sus heridas.

Shakira posa mirando a la cámara
La experiencia de Shakila ha fortalecido su determinación de defender a las mujeres y las niñas tanto en Afganistán como en todo el mundo. Foto: Cortesía de Shakila Zareen

Superar la desigualdad de género en Afganistán

Asuntha Charles, directora nacional de World Vision Afganistán, dice que historias como la de Shakila se vuelven más comunes debido a crisis como la pandemia de COVID-19 y el desplazamiento forzado por al aumento de conflictos o impactos climáticos como las sequías.

“Debido a la crisis económica durante la COVID, muchos niños han sido vendidos a una edad muy temprana. Las niñas se vuelven un producto para que la familia pueda sobrevivir”, dice.

Para evitar más historias como la de Shakila, World Vision lanzó la campaña Se necesita un mundo para poner fin al matrimonio infantil de niñas afganas en 2017, que ha tenido un gran impacto en la incidencia de matrimonios infantiles, precoces y forzados donde opera el programa.

“Podemos movilizar a las comunidades”, dice Charles. “Trabajamos con diferentes grupos. Especialmente los ancianos de la comunidad, los líderes religiosos, los miembros de la familia y también con el gobierno. Para que podamos tener un esfuerzo consolidado para reducir y prevenir el matrimonio infantil para salvaguardar a estos niños. Y estamos viendo un impacto real ".

En 2020, casi 200.000 personas participaron en los programas de protección infantil de World Vision para poner fin al matrimonio infantil, mantener a las niñas en la escuela y promover la igualdad de género en Afganistán.

Un grupo de niñas habla con una mujer que está arrodillada frente a ellas
Asuntha Charles y su equipo en Afganistán están trabajando duro para asegurarse de que lo que le pasó a Shakila Zareen no les pase a otras chicas.

Asuntha Charles es un ejemplo de lo que es posible, superando la extrema desigualdad de género en su país de origen en la India para liderar ahora una de las ONG más grandes de Afganistán, otro contexto tradicional y conservador.

“Siempre le digo a mi personal que no vengo de un entorno muy progresista. Pero puedes usarme como ejemplo de lo que es posible. Las mujeres tienen mucho poder. Cuando hay oportunidades, tu poder es visible. Veo que muchas mujeres afganas son muy poderosas una vez que se crean esas oportunidades ".

World Vision ha estado trabajando en Afganistán durante más de 20 años para ayudar donde más se necesita. Cada año, los programas de World Vision llegan a casi 500.000 niños y adultos.

Tú puedes ayudar. 

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