Cuando las manos se tocan

ELEGIDO

Escrito por Nicci Hong, fotografías de Tigana Chileshe; Miembros del personal de World Vision en Zambia

 

Kanchomba, Zambia -  Es un día inesperadamente ventoso. Las mujeres vierten agua afanosamente alrededor de los bordes de una tienda para tratar de domar el polvo, pero las partículas rojas se arremolinan y flotan a través de la gran tienda blanca de todos modos. Toda la mañana han ido llegando personas que viven lejos; algunos en autobuses escolares proporcionados por World Vision, otros a pie, algunas personas caminaron distancias de hasta 15 km.

En la carpa, los niños ya están instalados. Los niños más pequeños se portan bien en brazos de sus hermanos mayores. Me sorprende ver todas las cuentas y los hilos de colores tejidos en su cabello. Los niños vuelven la cara y se callan cuando comienzan las presentaciones. Ellos vitorean cuando Wezi Kiara, directora de programas integrados para el trabajo de World Vision en Zambia, anuncia los juegos que vendrán después del evento principal. Se ha preparado las aulas para el evento, en una escuela en Kanchomba, un área en la provincia sur de Zambia.

Durante el último año, el proyecto ELEGIDO se ha realizado en varios países. Este es el primero de su tipo en Zambia.

Hoy, 625 personas se han reunido para el evento principal donde 253 niños elegirán a sus padrinos.

Primero va un pequeño grupo de niños menores de 10 años. Son conducidos en pequeños grupos a las aulas. Naomi, una niña de 8 años con un alegre vestido de lunares, espera fuera del aula. Sus piernas no tocan el suelo y en cambio se balancean emocionadas. Cojo a un niño tratando de asomarse al salón de clases. Mucho más tarde, apoyado en el marco de la puerta, presencio el momento especial de un niño que avanza hacia las fotos colgadas en perchas en el centro de la habitación.

La oportunidad de elegir en las manos de los niños

La habitación está en silencio mientras se dirige en una dirección específica y se detiene frente a una imagen. Se vuelve hacia su abuela, con el pulgar en la boca, en busca de ayuda. Viene del fondo del aula donde ha estado esperando y recupera la foto para él. Lo aprieta con fuerza en su puño. Por lo general, el proceso de apadrinamiento infantil está dirigido por una organización y en gran parte iniciado por donantes, incluso a partir de la selección de un beneficiario.

El proyecto ELEGIDO mira cómo se han realizado los apadrinamientos durante décadas e invierte el proceso.

Ahora, un niño acostumbrado a que las circunstancias dicten su camino tiene la libertad de decidir con quién construir un futuro. Con sus propias manos, elige una sola imagen y abre su corazon. Me han dicho que es una sensación increíble ser elegido. Después de tomar fotografías para mostrar a los padrinos quienes los eligen y se escribieron cartas de presentación, la gente se reúne para bailar.

Se forma un enorme círculo de alegría. Tengo que alejarme un poco para que la escena encaje en mi cámara. Veo que una de las bailarinas más talentosas es una voluntaria con una amplia sonrisa de dientes huecos, reconocible en su camisa blanca estándar. Un evento de esta escala es imposible sin voluntarios. Ha caminado lejos para ofrecerse como acomodadora. Pero ella no tiene hijos. Aprendí más sobre el fuerte sentido de comunidad de Annie, una voluntaria con tres niños apadrinados.

Una forma pionera de apadrinamiento

La provincia del sur de Zambia se ha visto significativamente afectada por la sequía y las malas cosechas recientes. Las familias saben que se avecinan tiempos difíciles. En la reunión de evaluación unos días después, el personal tuvo la oportunidad de compartir sus experiencias. Algunos niños necesitaron tiempo tiempo para seleccionar cuidadosamente a su padrino. Algunos ya parecían tener un padrino en mente desde el primer vistazo. Todos y cada uno de ellos se mostraron notablemente reacios a desprenderse de la fotografía después. 

Como miembro del personal de World Vision, el rostro de Lilian se ilumina de orgullo cada vez que habla sobre el proyecto. Ella describe el evento como una experiencia increíble para los niños. Cuando era niña, se benefició indirectamente del programa de apadrinamiento de World Vision y las actividades relacionadas en su área y Lilian sabe que ELEGIDO es un paso en la dirección correcta no solo para “involucrar a la comunidad, las familias sino (lo más importante) al niño mismo”.

Cuando las manos se tocan, el resultado es una conexión más profunda, una participación más genuina y un mayor amor por todos. World Vision ha estado trabajando en Zambia desde 1981 y actualmente se encuentra en 31 distritos de las 10 provincias de Zambia a través de sus Programas de Área comunitarios a gran escala.

Los niños están en el corazón del trabajo de World Vision y aspira a que todos los niños estén saludables, educados y tengan un futuro esperanzador. Aquí te dejamos más información sobre el apadrinamiento infantil y el nuevo proyecto ELEGIDO que se está implementando en países donde World Vision está trabajando.