'Girls Power Group' en primera línea en la prevención del matrimonio infantil

mujeres empoderadas

Durante los primeros dos meses del cierre en India, el proyecto contra la trata de niños de World Vision en el estado de Bengala Occidental detuvo 13 casos de matrimonio infantil. 

En un caso, el equipo de World Vision llegó unos minutos antes de que se oficializara el matrimonio. La niña de 14 años estaba siendo vestida y maquillada discretamente para su boda. Si hubiéramos llegado unos minutos más tarde, habría sido presentada a su futuro esposo, un hombre al que nunca había conocido. En cuestión de días, el personal de World Vision India recibió otra llamada; esta vez, una joven de 17 años se iba a casar. 

Las chicas Hena

Pocos matrimonios podrían detenerse sin los verdaderos héroes y heroínas de esta historia: miembros de grupos locales de voluntarios y de protección infantil como el “Hena Girls Power Group”. Estos grupos son guiados por el personal de Visión Mundial y se reúnen regularmente. Los participantes aprenden sobre los derechos del niño y la importancia de protegerlosAprenden sobre el número de la línea directa del gobierno para llamar cuando un niño está en peligro. 

“Las niñas Hena y los miembros de otros grupos comunitarios son a menudo los primeros en ser conscientes de las familias vulnerables que viven entre ellos y las niñas que corren un riesgo inminente”, dice Sandip Bhowmick de World Vision India, quien se especializa en la prevención del matrimonio infantil y la trata. "Cuando pasa algo, nos llaman y nos avisan". 

Cuando se trata de detener el matrimonio forzado, los grupos de empoderamiento de las niñas brindan inteligencia, reconocimiento y comunicación. Mantienen sus oídos abiertos a las conversaciones en la comunidad. Se confían unos a otros sobre los acontecimientos en casa. Escuchan a los adultos hablar por la noche sobre los planes para sus hermanas o para ellos mismos. 

Y es poco probable encontrar defensores más poderosos de los derechos de las niñas en ningún otro lugar del mundo. A menudo, los miembros del grupo se unen al personal de World Vision para reunirse con los padres que han optado por sacar a sus hijas de la escuela en favor del trabajo. 

En India, el matrimonio infantil es una práctica tragicamente común en las comunidades con menos recursos. Y debido a la pandemia y el cierre han obligado a World Vision y a los pequeños grupos comunitarios a estar más alerta que nunca

"Cuando nos llaman para informar sobre un niño en peligro de matrimonio, nuestra primera pregunta es '¿Se ha informado a Childline'?" dice Sandip, refiriéndose a la línea telefónica de ayuda para niños de la India. “De esa manera, hay más presión sobre la policía para que también responda a la llamada. Acudimos a la policía para resolver el caso o evitar que se celebre el matrimonio". 

Según Childline, la línea de ayuda recibió más de 92,000 llamadas de protección y violencia solo en los primeros 11 días del cierre. La protección contra el abuso puede incluir abuso emocional, sexual y físico, trata, abandono y matrimonio infantil. Y estos números solo muestran los datos de los niños que conocían el teléfono de emergencia, entendieron la necesidad de llamar o pudieron llegar a un teléfono celular a tiempo. 
 

El desafío de las bodas COVID

Los matrimonios infantiles en la India están aumentando durante la pandemia de coronavirus. En algunos casos, las familias no habían considerado la posibilidad de concertar matrimonios con sus hijas demasiado jóvenes. Pero con la crisis que arrastra esta pandemia, y sin comida que llevar a la mesa, estas decisiones se están revirtiendo. 

El incentivo innegable de pagar por una boda pequeña bajo las regulaciones de COVID 19, en lugar de una masiva en otras ocasiones, también es un factor. Bajo el sistema de dote, las expectativas puestas en las familias de las novias para pagar las bodas grandes pueden ser agobiantes para las familias pobres. Eso se suma a la dote real que se pagará a la familia del novio, que normalmente aumenta a medida que la niña crece. 

Recientemente, la ONU informó que el progreso realizado en la prevención del matrimonio infantil en países como India se estaba revirtiendo, debido a los desafíos acumulados por una pandemia global y sus bloqueos. Por lo tanto, los gobiernos, los grupos comunitarios y los equipos de Visión Mundial tienen mucho trabajo por delante. 

El estudio de World Vision advierte que otros cuatro millones de niñas corren el riesgo de contraer matrimonio infantil en los próximos dos años debido a la pandemia de COVID-19. Estas niñas enfrentan amenazas peligrosas, pero tienen una fuerza y ​​resistencia increíbles para superar estos oscuros desafíos para sobrevivir, recuperarse y construir un nuevo futuro. Tú también puedes ayudar a los niños a pasar de víctimas a supervivientes, y de supervivientes a vencedores.