#Héroes anónimos: Trabajando en equipo para salvar vidas en Sierra Leona

Pastores

Según la Organización Mundial de la Salud, el brote del virus del Ébola de 2014 en África Occidental fue la "epidemia de Ébola más grande, grave y compleja" de la historia. Más de 28.000 se infectaron y más de 11.000 personas murieron antes de que terminara la emergencia de salud pública internacional en junio de 2016, y la mayoría de los casos ocurrieron en Guinea, Sierra Leona y Liberia. 

En medio de la crisis, el personal de World Vision trabajó para prevenir la propagación del virus controlando las temperaturas, distribuyendo kits de higiene y tratando a las personas infectadas. 

Sabiendo que las personas de fe acudirían al liderazgo de la iglesia en busca de claridad en tiempos de confusión, Channels of Hope- Un programa que informa y capacita a los líderes religiosos para que se comuniquen sobre temas importantes— se empleó en Sierra Leona.

Desde esa primera capacitación un imán y un pastor se unieron para enseñar sobre la prevención del ébola a sus congregaciones: el reverendo Peter Kainwo, pastor de la Iglesia de los Hermanos Unidos de Cristo, y Alhaji Mustapha Alpha Koker, imán principal en el distrito de Bo. 

“Al principio, la gente negó que el ébola fuera real, creyendo que era una especie de rumor o agenda política”, dice el pastor Kainwo. Incluso algunos otros líderes religiosos estaban difundiendo información errónea. Los dos clérigos sabían que tenían que hacer algo. Más aún, sabían que necesitaban trabajar juntos.

Entonces, ¿cómo consiguieron la atención de su congregación? “Intercambiamos púlpitos”, dice el pastor Kainwo.

2 líderes religiosos unen sus fuerzas para salvar vidas

Funcionó. Las comunidades cristiana y musulmana agradecieron la llamada de atención. Pero lo que es más importante, cambiaron su comportamiento: lavarse las manos y practicar entierros seguros. 

Este acto de audaz trabajo en equipo evitó que muchos casos se extendieran y les dio a las familias el cierre que merecían al enterrar a sus seres queridos. 

Según Imam Koker, "Channels of Hope nos dio la oportunidad de demostrar lo que podíamos hacer como líderes religiosos para este país".

Ambos clérigos reconocen que los esfuerzos combinados no se tratan solo de creencias, sino de hermandad. “La doctrina divide, pero el servicio une”, dice el pastor Kainwo. “No nos reunimos solo para discutir nuestras creencias. Nos unimos para trabajar y ayudar a salvar vidas ”.

 

En las áreas donde trabajamos, especialmente en lugares remotos donde la presencia gubernamental es limitada o en contextos frágiles, los líderes religiosos son socios especialmente útiles para que World Vision logre sus metas de desarrollo infantil, por esta razón trabajamos de forma estrecha con ellos. 

Nuestra condición de organización cristiana nos permite establecer relaciones de confianza con los líderes religiosos de diferentes confesiones para trabajar de forma conjunta por la infancia.