Coronavirus:

Hechos, preguntas frecuentes y cómo ayudar

emergencia sanitaria

El Coronavirus es una familia de virus, que puede causar el resfriado común o enfermedades más graves como el SARS (síndrome respiratorio agudo severo), MERS (síndrome respiratorio del Medio Oriente) y la nueva enfermedad Coronavirus que apareció por primera vez a fines de 2019 en Wuhan, China, llamado COVID-19. La pandemia de COVID-19 se ha cobrado la vida de más de 7,900 personas y ha enfermado a más de 197,000 personas en todo el mundo, con el número todavía en aumento.

COVID-19 es una enfermedad contagiosa que causa síntomas respiratorios leves a severos con fiebre, tos y falta de aliento. Se puede transmitir a través del contacto de persona a persona, aunque aún se desconoce mucho sobre cómo se propaga. 

La Organización Mundial de la Salud declaró el brote como una emergencia de salud pública de preocupación internacional el 30 de enero. Esta declaración coloca a los países en alerta para hacer todo lo posible para identificar, aislar y atender a las personas infectadas; para prevenir la transmisión; y para ayudar a otros países con sistemas de salud más débiles. La Organización Mundial de la Salud lo declaró posteriormente como pandemia, lo que significa que se extiende a nivel mundial, el 11 de marzo.

"La declaración de pandemia de la OMS subraya lo que nosotros en World Vision hemos dicho desde el comienzo del brote: no debemos olvidar a los más vulnerables del mundo", dice Edgar Sandoval Sr., presidente de World Vision de EE. UU. "Estamos tomando medidas para garantizar que los niños y las familias puedan protegerse de esta amenaza a la salud mundial. Nuestro programa de Canales de Esperanza equipa a los líderes religiosos para involucrar a sus comunidades cuando surgen epidemias. Nuestra experiencia con el Ébola y el Zika nos ha enseñado que cuando los líderes religiosos informan a sus comunidades, se pueden lograr avances reales para frenar la propagación de enfermedades como COVID-19.  Ellos combaten contra el miedo, el estigma y la información errónea, y fomentan comportamientos como el lavado de manos para frenar la propagación de la enfermedad ".

La organización está trabajando incansablemente en todos sus programas y áreas de desarrollo para mantener a los niños a salvo de infecciones. "Estamos trabajando con nuestros niños apadrinados y sus familias para asegurarnos de que tengan el equipo de protección que necesitan", dice Erica Van Deren, responsable de asuntos humanitarios y de emergencia. "También necesitan asesoramiento y comprensión para poder protegerse de esto y hablar con los niños sobre el miedo y el estrés que pueden estar teniendo".

Preguntas frecuentes

¿Es un virus peligroso?

COVID-19 es de una familia de virus que incluyen el resfriado común, así como otros más peligrosos como el SARS y el MERS. Todavía hay mucho que aprender sobre el virus. Las estadísticas actuales muestran que alrededor del 2-3% de las personas infectadas con COVID-19 mueren en países que tienen un acceso razonablemente bueno a servicios de salud avanzados (por ejemplo, China) y equipos y suministros como ventiladores y oxígeno. Se espera que la tasa de letalidad en países con sistemas de salud más débiles sea mayor.

Las personas con mayor riesgo incluyen personas con problemas de salud crónicos o personas mayores. Para tener una idea de la perspectiva, los casos de Influenza, más comúnmente conocidos como gripe, actualmente reducen la cantidad de casos de Coronavirus en varios órdenes de magnitud. Sin embargo, la tasa de mortalidad por gripe estacional es mucho menor (aproximadamente 0.1%) que la de COVID-19.

¿Cuáles son los síntomas?

Los signos comunes incluyen síntomas respiratorios, fiebre, tos, escalofríos, dolor de estómago y dificultad para respirar. En casos más severos, la infección puede causar neumonía y síndrome respiratorio agudo severo.

¿Por qué el nuevo Coronavirus es peor que la gripe?

Aunque la gripe estacional se puede propagar a nivel mundial como el nuevo Coronavirus, la tasa de mortalidad suele ser mucho más baja y un número mucho mayor de personas tiene inmunidad. A nivel mundial, aproximadamente el 3,4% de las personas infectadas con la enfermedad han muerto. En perspectiva, los casos de gripe actualmente reducen la cantidad de casos de enfermedad por Coronavirus, aunque la tasa de mortalidad es inferior, siendo al 0,1% para la gripe.

¿Cómo puedo protegerme y proteger a mis seres queridos?

Las recomendaciones estándar de la OMS para el público en general para reducir la exposición y la transmisión de una variedad de enfermedades son las siguientes:

  • Lavarse las manos de manera frecuente usando un desinfectante para manos a base de alcohol o agua y jabón
  • Al toser o estornudar, se debe cubrir la boca y la nariz con un codo o pañuelo. Desechar el pañuelo y a continuación, lavarse las manos
  • Evitar el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre y tos
  • Si se identifica fiebre, tos y dificultad para respirar, buscar atención médica de manera inmediata e informar si se cree que ha podido estar expuesto al virus por viajes, etc.
  • Evitar el consumo de productos animales crudos o poco cocidos.La carne cruda, la leche o los órganos de los animales deben manipularse con cuidado para evitar la contaminación cruzada con alimentos crudos, de acuerdo con las buenas prácticas de seguridad alimentaria

¿Es recomendable el uso mascarillas?

La Organización Mundial de la Salud afirma que, si la persona está sana, solo necesitará usar mascarilla si está en contacto con una persona que puede padecer los síntomas.

La OMS afirma que no se requiere mascarillas médicas para la población general, ya que no hay evidencia disponible sobre su utilidad para proteger a las personas no enfermas. Sin embargo, se pueden usar mascarillas en algunos países de acuerdo con los hábitos culturales locales. Si se usan, se debe hacer con las pautas de higiene necesarias al usarlas, quitarlas y desecharlas y sobre la acción de higiene de manos después de la extracción.

Nota: World Vision alienta la compra de mascarillas dirigidas a profesionales de la salud y no para uso público a fin de evitar una escasez de mascarillas entre los médicos y enfermeras. Sin embargo, en algunos contextos culturales, los gobiernos requieren que las personas en público usen mascarillas y, en estos casos, la compra de mascarillas para las comunidades es aceptable. Para obtener más información sobre las máscaras, consulte las recomendaciones de la OMS sobre cuándo y cómo usar las mascarillas  y su publicación con recomendaciones sobre cómo usarlas mejor.

¿Se puede tratar el virus?

Al igual que el resfriado común, no hay un medicamento específico recomendado para prevenir o tratar el nuevo coronavirus. Sin embargo, las personas infectadas con el virus deben recibir la atención adecuada para aliviar y tratar los síntomas, y las personas con enfermedades graves deben recibir una atención especializada.

¿Pueden los antibióticos prevenir y tratar el nuevo Coronavirus?

Los antibióticos no funcionan contra virus, ellos actúan ante las bacterias. Las personas infectadas deben recibir la atención adecuada para aliviar y tratar los síntomas, y las personas con enfermedades graves deben recibir atención médica, que puede incluir antibióticos porque es posible la coinfección bacteriana.

¿Cuál es la diferencia entre un brote, una epidemia y una pandemia?

Cuando se diagnostica un caso de virus en una nueva ubicación y se determina que se transmite localmente, se trata de un brote. Cuando se propaga rápidamente a muchas personas, se denomina epidemia. Una pandemia ocurre cuando se propaga a nivel mundial.

Según la Organización Mundial de la Salud, una pandemia puede ocurrir cuando se cumplen tres condiciones:

  • Surge una enfermedad que es nueva para la población.
  • El virus infecta a los humanos, causando enfermedades graves.
  • El virus se propaga de manera fácil y sostenible entre los humanos. La mayoría de las personas no tendrán inmunidad al virus.

¿Cómo están tratando los gobiernos de controlar la propagación del virus?

El gobierno chino ha tomado medidas extraordinarias para controlar la propagación del virus tanto dentro del país como a través de las fronteras. Wuhan y varias de nuestras ciudades han sido bloqueadas, afectando a más de 51 millones de personas afectadas por el bloqueo. Se suspendieron las redes y centros de transporte y se lanzó un programa masivo para aumentar el número de camas de hospital. 

La Organización Mundial de la Salud también ha estado trabajando en estrecha colaboración con los gobiernos chino y otros para rastrear la propagación de la enfermedad y asesorar a las autoridades sanitarias. Decenas de aerolíneas han dejado de volar a China y en países donde se han encontrado casos, los infectados están siendo aislados y monitoreados.

¿Cómo está respondiendo World Vision ante la epidemia?

World Vision China ha movilizado una respuesta que apunta a casi 1.3 millones de personas. No solo responderemos al rápido aumento de las necesidades de artículos de protección e higiene, sino también a las necesidades de apoyo psicosocial y la preparación futura para un brote epidémico. World Vision está trabajando en colaboración con las autoridades locales, hospitales, instituciones académicas y ONG, priorizando la respuesta a las necesidades de los niños, sus familias y sus comunidades, así como los trabajadores de salud locales. La respuesta de emergencia incluirá proporcionar máscaras faciales a las comunidades y los trabajadores de la salud, distribuyendo desinfectantes para manos y otros artículos de higiene personal, y apoyando los esfuerzos de las autoridades sanitarias locales, las escuelas y los socios locales para comunicar mensajes de salud seguros.

¿Cómo está afecta esto a la ayuda humanitaria que World Vision ofrece?

Estamos monitoreando de cerca la situación que cambia día a día. Brindamos orientación para el personal que viaja, así como información de salud diseñada para mantenerlos seguros. También nos guiamos según las directrices de salud de las autoridades gubernamentales y locales que pueden tomar medidas específicas como evitar viajar o requerir que las personas trabajen desde su casa.

 

¿Se ha diagnosticado a algún niño apadrinado con COVID-19?

Aunque el virus está presente en lugares donde Worl Vision tiene proyectos de desarrollo existentes, ningún niño registrado en nuestros programas está actualmente infectado. Estamos trabajando estrechamente con nuestros programas para mantener a los niños seguros.

 

 

Los países con sistemas de salud efectivos están preparados para monitorear, identificar y tratar a las personas con el virus, así como para prevenir su propagación. Estamos más preocupados por los países con sistemas de salud débiles, donde las personas ya sufren otras enfermedades que son comunes entre los más vulnerables, como la malaria, la tuberculosis, la neumonía, el VIH y el SIDA, el Ébola o donde los sistemas inmunes están comprometidos por desnutrición severa. Las personas que viven en estos contextos tienen un mayor riesgo de contraer coronavirus.