El gusano de Guinea en Ghana es asunto del pasado

Los padrinos han contribuido a que el gusano de Guinea sea asunto del pasado en GhanaEl gusano de Guinea es un parásito que vive en el agua contaminada y que provoca una infección muy dolorosa en quien lo padece. La enfermedad encontró su último bastión en los países africanos, en los que la población tiene menor acceso al agua potable. En Ghana era una enfermedad predominante hace unos años y ahora es un tema del pasado. Susana Oliver, responsable de proyectos de World Vision en España , nos cuenta cómo los programas de desarrollo, posibles gracias al apadrinamiento de niños, contribuyeron a erradicar este mal.

Conocemos poco sobre la enfermedad del gusano de Guinea ¿En qué consiste? La dracunculiasis o enfermedad del gusano de Guinea es una infección causada por un gusano cuyas larvas viven en lagunas, pozos poco profundos y otras aguas estancadas. Las pulgas de agua se alimentan de estas larvas y hacen de portadoras. Cuando una persona bebe agua con estas diminutas pulgas disueltas en ella, las larvas se desarrollan en su intestino y de allí migran, bajo la piel, a otras partes del cuerpo. Aproximadamente un año después de la infección, el gusano maduro, que suele tener un metro de longitud, sale del cuerpo a través de una ampolla. Es sabido que el agua estimula al gusano a salir, por lo que la persona infectada acostumbra a meter el brazo o la pierna en agua, facilitando la salida del gusano pero también que éste suelte sus miles de larvas en el agua, reiniciando el ciclo de infección.¿Qué efectos tiene sobre el cuerpo?Causa desde picores hasta dolor agudo o quemazón, fiebre y debilidad. Para los habitantes de comunidades como en las que trabaja World Vision, lejos de centros de atención médica, la cura de las úlceras puede llevar semanas; también son frecuentes las complicaciones, que van desde infecciones a la rigidez en las articulaciones, artritis o incluso contracturas permanentes de los brazos o piernas. Para las personas que viven de la agricultura, esta infección implica no poder trabajar, lo que pone en grave riesgo la provisión de alimentos de sus familias.¿Qué medidas adoptó World Vision en Ghana para ayudar a erradicarla?Principalmente dar formación en agua, higiene y saneamiento a las comunidades afectadas, para que conocieran la enfermedad, cómo se transmite y la importancia de tratar el agua antes de beberla. Paralelamente en los cinco últimos años construimos más de 50 pozos profundos y bien protegidos que dan acceso a agua segura.¿Qué significa su erradicación para la población africana? A parte de dejar de sufrir los dolores propios de la enfermedad, que es el efecto directo, indirectamente más personas podrán trabajar por sí mismas para sacar adelante a sus familias y los fondos que antes se destinaban a curar esta enfermedad ahora se podrán usar para otras actividades de atención sanitaria.  ¿Cómo han constribuido los padrinos españoles con este logro?Todos estos proyectos hubieran sido imposibles sin el apoyo  de cientos de padrinos y madrinas españoles que, con sus donaciones, hacen llegar a las comunidades los recursos necesarios para llevarlos a cabo.Te invitamos a ver este vídeo que nos cuenta cómo se vivía esta enfermedad hasta hace muy poco en Ghana¡Apadrina y sé parte de historias como ésta!Juntos podemos dar una solución a muchos niños que contraen enfermedades en el continente africano. En algunos casos basta con una simple inyección, o como en el caso el gusano de Guinea fue sólo cuestión de proveer a las familias de agua potable. Al apadrinar un niño contribuyes con proyectos en salud en algunas de las comunidades más desfavorecidas del planeta la tiempo que creas una relación especial con el niño apadrinado. Tenemos la experiencia, la formación y las ganas de cambiar la realidad, ¿Te unes ?