Harpal, niña apadrina de la India, vestida con su uniforme escolar

Mantener a las niñas en la escuela

mediante baños seguros

¿Te imaginas ser la razón por la que una niña puede permanecer en la escuela y obtener una educación completa, simplemente porque tiene un baño utilizable?

A Harpal le encanta aprender y quiere ser jueza judicial cuando sea mayor. Odia faltar a la escuela, pero como muchas niñas en la India, era su única opción cuando tenía su período.

“Cuando tenemos la regla, necesitamos los baños. Antes volvíamos a casa. Pero para cuando regresáramos a la escuela, las clases ya habrían comenzado".

Su alternativa era quedarse en la escuela y usar baños que no eran seguros, privados o higiénicos.

Los baños de la escuela no tenían agua corriente ni techo. Durante la temporada de lluvias, los baños se inundarían y el agua se estancaría, creando un caldo de cultivo para los mosquitos y las enfermedades.

Los baños limpios y seguros en la escuela son algo que muchos niños y niñas dan por sentado, pero son un lujo que muchas escuelas en los países en vía de desarrollo no pueden permitirse. No tener baños seguros para usar en la escuela es una de las principales razones por las que muchas niñas en todo el mundo pierden o incluso abandonan la escuela.

Harpal y sus amigas regresando de la escuela con sus uniformes escolares

Todo cambió para Harpal cuando se actualizaron los baños, gracias a los padrinos y madrinas de World Vision.

Se hicieron limpios y seguros. Se agregó un techo para proteger la privacidad de las niñas y se agregaron grifos para que los estudiantes pudieran lavarse las manos.

No parece mucho, pero lo es todo para Harpal y las niñas de su escuela. Saben que los baños limpios y seguros en la escuela son mucho más que infraestructura: son una clave que abre la oportunidad de construir un futuro más fuerte.

“La educación es lo más importante para nosotras, porque si no somos educadas, entonces no somos nada en este mundo. Es sólo a través de la educación que podemos obtener ingresos adecuados para nuestros hogares y sostenernos por nosotras mismas ”, dice Harpal.

Para las niñas que crecen en una comunidad donde la desigualdad de género todavía impide que muchas niñas obtengan una educación y elijan su propio futuro, los baños significan aún más.

Harpal, una niña apadrinada de la India, en la escuela junto con su amiga

“Antes, cuando este baño no se renovó, causó muchas dificultades a las niñas. También existía el peligro de que nos contagiáramos. Ahora estamos absolutamente protegidas y seguras”, dice Harpal.

“Dado que las instalaciones de la escuela ahora son buenas, la asistencia ha aumentado. Las niñas que solían faltar a la escuela cuando tenían la regla, ahora vienen a la escuela con regularidad y sus estudios van bien”.

“Es muy importante que las niñas reciban educación. Estoy muy contenta de que las niñas ahora tengan las oportunidades que antes solo se brindaban a los niños”, dice.

Harpal dice que los baños son un paso importante en la dirección correcta, no solo para ella y sus amigas, sino para todas las estudiantes que vendrán después de ellas.

"Me siento bien de que mi hermana no tenga que afrontar los mismos problemas que yo, volver a casa durante el horario escolar porque no había baños adecuados", dice Harpal. “Estoy feliz de que las niñas más jóvenes no tengan que enfrentarse a los problemas a los que nos enfrentamos nosotras. Pueden concentrarse en sus estudios todo el tiempo".

Harpal, una niña apadrinada de la India, junto con sus amigas, todas con sus uniformes escolares

Al apadrinar a una niña como Harpal, estás empoderando a las niñas para que se liberen de la pobreza para siempre. Harpal está decidida a aprovechar sus oportunidades para liderar el cambio en su propia comunidad.

“Quiero abrir una universidad para niñas pobres de nuestro pueblo”, dice Harpal. "Algunas personas realmente quieren brindar educación superior a sus hijas, pero no tienen los medios para hacerlo".

“Mi universidad será gratuita para estas niñas, de modo que puedan estudiar adecuadamente sin preocupaciones y sus padres puedan entender que las están ayudando y que deben darles una oportunidad a sus hijas”.

A medida que 2021 se convierte en una crisis humanitaria para los niños y niñas, nunca ha habido tantas razones para apadrinar a un niño hoy.

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