Madre dándole la mano a sus dos hijos pequeños, todos de espaldas a la cámara
8 de febrero de 2021

Sobrevivientes del conflicto de Sudán del Sur

Niños ex soldados cuentan su experiencia

Mientras realiza esta entrevista, Rose se retuerce las manos en incontables ocasiones. La profundidad de su dolor y tristeza se puede ver a través de sus ojos, pero no se puede comprender. Rose * fue una de los 311 niños de Sudán del Sur liberados del cautiverio de un grupo armado en febrero de 2018. Se siente arrepentida, pero está decidida a cambiar su vida para mejor.

“Me siento culpable de hacer cosas horribles. Pero tenía que seguir órdenes. Nos amenazaron con matar a nuestras familias si nos resistíamos. No es fácil olvidarlo, pero lo estoy intentando”, dice Rose, de 17 años, al recordar su vida en manos de un grupo armado durante tres años.

“Escuchamos los disparos. Luego nos reunieron a todos, nos vendaron los ojos y comenzamos a caminar. Todos estábamos asustados. Pensaba que nunca volvería a ver a mi familia ”, dice.

Junto a otros niños de la escuela primaria donde estudiaba, Rose fue secuestrada y  obligada a caminar durante días hasta que llegaron a otro condado, a 15 kilómetros de distancia, donde se encontraba el campamento del grupo armado.

En 2020, el Secretario General de las Naciones Unidas informó que 7.747 niños, algunos de tan solo seis años, habían sido reclutados como niños soldados el año anterior.

No teníamos otra opción

Nada más llegar al campamento, empezaron los entrenamientos para usar armas junto a otras tácticas y habilidades de lucha. “No teníamos otra opción. Después de los entrenamientos, nos enviaron a robar en pueblos cercanos y, en ocasiones, a secuestrar más niños ”, continúa.

A los 14, Rose se convirtió en una joven madre con uno de los líderes del grupo armado. James *, un bebé que ahora tiene 3 años, y John *, que ahora tiene un año. Pudo escapar con sus dos hijos después de una conmoción en el campamento.

Cuando escuchó en un anuncio de radio que el gobierno estaba alentando a los  niños ex soldados a registrarse para poder recibir el apoyo adecuado, lo hizo de inmediato.

“Oro por el perdón de Dios y por que algún día me libere de estos pensamientos. Siempre me recuerdo a mí misma, tomada en contra de mi voluntad y realizando actos en contra de mi voluntad ”, dice, y agrega:“ Yo quería ser médico para ayudar a salvar vidas ”. Dijo que ese era su sueño antes de ser secuestrada.

Rose agregó que el apoyo psicosocial  que está recibiendo de World Vision la está ayudando a lidiar con la experiencia.

Un sueño de paz duradera

Los sueños de Rose todavía están vivos. Quiere terminar sus estudios, encontrar un trabajo con el que pueda mantener a sus hijos y darles un futuro brillante.“Quiero aprender algunas habilidades y usar mis manos de manera productiva”, explica. También espera una paz duradera para Sudán del Sur. Agrega: “Muchas de las víctimas de este conflicto son niños y niñas como yo”

Tener un lugar seguro para jugar e interactuar con otros niños ayuda mucho a sanar y sobrellevar esta difícil condición. Tan pronto como se evalúa que están listos, se integran de manera segura con sus familias y la comunidad. Se les ayuda con actividades que mejorarán su resiliencia.

Otros niños deberían aprender de mi experiencia

Otro niño soldado, un muchacho de 17 años, ha expresado su deseo: “Quiero que otros niños aprendan de mí. No quiero que nadie pase por lo que yo he vivido. Cuando saben que el lugar es inseguro, deben evitarlo ". Todavía le preocupa su seguridad sabiendo que sus secuestradores están deambulando por la ciudad. "No quiero regresar. Quiero ir muy lejos donde no puedan alcanzarme ”, añade.

World Vision, en asociación con UNICEF, dirige el centro que actualmente alberga niños ex soldados, evaluados de alto riesgo de protección.

Construyendo resiliencia comunitaria

Aparte de los niños ex soldados, otros niños en riesgo también están bajo el cuidado del centro hasta que estén listos para regresar con sus familias y comunidades y reanudar la vida que dejaron atrás. Ya se han enviaron a casa a varios niños y niñas, que se han reunido con sus familias.

World Vision proporciona la gestión integral de casos para niños asociados con conflictos armados y otros niños vulnerables. Los servicios brindados incluyen dos centros de cuidado provisional para niños, búsqueda y reunificación familiar, estudios vocacionales, apoyo a la educación formal, apoyo a los medios de vida y fortalecimiento de las comunidades para apoyar a estos niños.

El programa está a cargo de un especialista en protección infantil, 14 trabajadores sociales, monitores y dos supervisores de centros de cuidados provisionales.

El centro está equipado para brindarles a niños como Rose apoyo psicosocial, educación en lectoescritura y aritmética y asistencia de protección continua para garantizar que regresen a la sociedad completamente sanados de la situación traumática por la que pasaron.

Se espera que el viaje sea un desafío, incluso difícil, para muchos de los niños soldados de Sudán del Sur. Es impensable que, a su corta edad, cuando muchos de los niños de todo el mundo crecen al cuidado de sus padres y seres queridos, estos niños de Sudán del Sur tengan que sobrevivir a los horrores del conflicto, incluso con cicatrices de por vida.

Si bien las soluciones son complejas, marcar la diferencia no lo es. Ayuda a abogar por el cambio, firmando nuestra petición a gobiernos e instituciones para implementar medidas de protección. Firma ahora.

También puedes apoyar a los niños vulnerables y sus familias a través de nuestra iniciativa Rescata la Infancia .Tu donación ayudará a proporcionar elementos esenciales para salvar vidas y apoyo a niños y familias bajo la amenaza de abuso y explotación en los lugares más peligrosos del mundo.

 

* Se cambiaron los nombres para proteger la identidad de los niños.

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