Pauline, vistiendo un mono y un casco, salta de alegría
23 de agosto de 2021 Minutos de lectura

Una joven prometedora

Una niña apadrinada de Kenia supera las dificultades para llevar agua a su aldea

De Kenia a Coventry

Estaba preparada para ser una esposa turkana: puedo hacer chozas tradicionales y ordeñar una cabra, una vaca y un camello ... Entonces, ¿por qué estoy escribiendo esto en Coventry? ¿Alguna vez te has sentido afortunado en tu vida? Bueno, me siento afortunada y bendecida a partes iguales, desde el pueblo de Morulem hasta Inglaterra ... en busca de mis sueños académicos. No se trata solo de suerte. Dicen que el trabajo duro y la resiliencia pueden acercarte a lograr tus sueños, algo de lo que puedo hablar con sinceridad. 

Un duro comienzo 

Crecí en la aldea de Morulem, en el condado de Turkana, Kenia. El pueblo es conocido por su espectacular área de árboles de acacia y su sombra, ¡pero espera hasta subir a sus picos! Cuando era niña, nunca disfruté que me enviaran por la noche a comprar o recoger algo. ¡Los troncos de los árboles parecían personas escondidas en la oscuridad!

Vengo de una humilde familia nómada de seis hermanos: tres niñas y tres niños. Nuestra casa está ubicada en el centro con árboles de acacia a la derecha e izquierda y una vista de la colina hacia el sureste y una hermosa vista del amanecer cada mañana.

El condado de Turkana es una de las regiones más secas de Kenia. Tiene sequías devastadoras. Las comunidades nómadas están marginadas, con un bajo nivel de vida, altos niveles de analfabetismo y oportunidades limitadas. Toda la zona sufre problemas de escasez de agua e inseguridad que han costado muchas vidas, incluida a mi propia familia y amigos cercanos.

Pauline, con ropas y joyas de Turkana, y acacias al fondo
Pauline en casa, vestida con el traje tradicional de Turkana

Agua, salud y educación

Las principales fuentes de agua en lugares como mi aldea son bombas manuales y pozos poco profundos. La calidad del agua infringe los estándares de agua potable de la Organización Mundial de la Salud. Pero las opciones son limitadas, por lo que las personas usan el mismo agua para sí mismas y para su ganado, lo que aumenta su susceptibilidad a las enfermedades transmitidas por el agua.

Las escuelas carecen de personal y están insuficientemente equipados. Los niños tienen que caminar más de 2 km hacia y desde la escuela a pie. Es agotador y desalienta a muchos a comenzar y completar la primaria. 

¿Derechos de las niñas?

El nomadismo es la cultura dominante. Los hombres tienen el poder de tomar todas las decisiones, mientras que las mujeres no tienen voz y están obligadas a ser sumisas. A las niñas se les niega el derecho a la educación porque no se considera importante. En su adolescencia, son sometidas a prácticas culturales crueles en nombre del entrenamiento para ser amas de casa.

Si bien la situación está cambiando gradualmente, a medida que las comunidades están más familiarizadas con la igualdad de género, el cambio real llevará aún más tiempo.

"Los hombres tienen el poder de tomar todas las decisiones, mientras que las mujeres no tienen voz y están obligadas a ser sumisas".

La aritmética de una niña Turkana

No me apasionan los números, pero puedo explicar la aritmética detrás de una niña Turkana. Es como un ahorro depositado en un banco durante 14-17 años, más depósitos regulares (formación para ser ama de casa) y un deposito final cuando la niña se entrega a su marido. Pero yo estaba decidida a no seguir la ecuación habitual.

Criada como la niña mayor de una familia nómada, hice todas las tareas de la casa y el pastoreo durante mi infancia. Con frecuencia fui acosada por pastores varones. Esta experiencia me fortaleció; me enfrento a los desafíos cara a cara.

Mi tiempo estaba dividido entre la escuela, recogiendo agua de una bomba manual ubicada a 4-5 kilómetros de la aldea, al menos 2-3 veces al día, recogiendo de 10 a 20 litros por viaje, y llevando el ganado al campo de pasto.

Hoy en día, la mitad del pueblo tiene un sistema de agua corriente, pero cuando era niña, era complicado y decepcionante ir a buscar agua. De lunes a jueves estaba en la escuela y de viernes a sábado (y a veces los domingos) llevaba nuestras cabras a los campos de pastoreo a más de 10 kilómetros del pueblo.

El coste de la educación

Mi maestra solía azotarme por faltar a clases los viernes hasta que llegué a un acuerdo. Le iba a buscar agua o, a veces, le robaba una taza de leche de camello para reemplazar los azotes. Funcionó.

Mi infancia fue turbulenta, pero aprendí muchas lecciones difíciles y útiles. Aprendí qué el trabajo duro, la resiliencia y los beneficios de la multitarea. Siempre recuerdo que soy una chica de una comunidad nómada: tengo que trabajar más duro en mis estudios para demostrar mi valía.

Pauline, de niña, posa para su primera foto de apadrinamiento con un vestido estampado, con matorrales detrás
Pauline, de unos 4 años, en su primera fotografía para el apadrinamiento

"Gracias por jugar un papel fundamental en mi vida.”

Mi padre me inscribió en la escuela primaria para que aprendiera a escribir mi nombre; Quería conseguir comida gratis. La comida era escasa, por lo que conseguir una comida gratis fue un privilegio. Pero mi escuela estaba a casi tres kilómetros de distancia, al otro lado de la colina. Tuve que subir la colina todos los días hacia y desde la escuela. Mis sandalias se gastaban y muchas veces iba descalza a la escuela.

Antes de que se introdujera la educación primaria gratuita en Kenia, la mayoría de los padres no podían pagar las tasas escolares, incluido mi padre. Incluso después, era deber de los padres proporcionar uniformes y material escolar. Para la mayoría, esto era inasequible y era otra barrera que impedía que los niños recibieran educación.

Afortunadamente, el apadrinamiento de World Vision apareció casi al mismo tiempo. Su misión era alentar y mantener a los niños en las escuelas.

El apadrinamiento alivió una gran carga de muchos padres. Obtuve uniformes escolares, libros y mosquiteras gratuitos durante la primaria. Algunos de mis amigos recibieron regalos de sus padrinos en el extranjero, pero yo nunca lo hice. Sin embargo, me gustaría poder agradecerles por jugar un papel fundamental en mi vida.

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Barreas al aprendizaje

Tuve asma y no pude volver a encajar en la comunidad, ya que se consideraba una maldición. Mis padres no podían pagar el tratamiento. Afortunadamente, World Vision Kenia facilitó mi tratamiento médico de 2003 a 2007.

Ese mismo año perdimos todo nuestro ganado y nos volvimos muy pobres. Esto significaba que ir a la escuela secundaria y continuar con la educación superior se volvía imposible.

Yo era brillante y trabajadora pero, después de la pérdida de nuestros animales, la deserción era inminente. Cuando se publicaron los resultados del examen nacional, emergí entre los mejores y obtuve la admisión en una de las escuelas más prestigiosas del país. Pero:

“Apenas nos permitimos ni siquiera esa comida al día, ¿cómo puedo pagar los requisitos de la escuela, sin mencionar las tasas escolares. Además, su condición... no sabemos cuándo será su próximo ataque ”.

Estas fueron las palabras de mi papá. Estaba en lo correcto.

Sostenida por la amistad

Determinada, me las arreglé para asegurar la financiación de becas locales. Los Fondos de Desarrollo de la Circunscripción (CDF) y las ONG locales, como World Vision, también vinieron en mi ayuda. Quería sobresalir en la escuela y obtener la admisión del gobierno en la universidad, para que mis padres no tuvieran que volver a tener que luchar con las cuotas.

Pero en el internado, mi mantenimiento dependía únicamente de mis amigos. Durante los días de visita, mientras otros estudiantes estaban emocionados de recibir buena comida y compras, mis expectativas eran bajas. Mamá a veces me traía leche fermentada, lo que agradezco incluso ahora. Después de todo, esto es lo que tenían.

Sin embargo, podría cambiar una taza de leche fermentada por una rebanada de pan, fruta o cualquier otra cosa que mis amigos recibían de sus padres. Reflexionando, no veo ninguna otra forma en hubiera lograrlo sin el apoyo de World Vision y CDF. Siempre estaré agradecida.

Pauline en toga y birrete para su graduación universitaria
Pauline se graduó con una licenciatura en hidrología y gestión de recursos hídricos

Sed de estudio

Con la entrada directa del gobierno (financiado por un préstamo del gobierno de Kenia), mi sueño de seguir un curso de licenciatura en hidrología y gestión de recursos hídricos se hizo realidad en la Universidad del Sureste de Kenia.

Elegí un curso relacionado con el agua porque tenía en mente la situación del agua de mi pueblo, en particular las mujeres y los niños que son los más afectados por la crisis. Quizás incluso podría salvar la vida futura de una niña o una mujer de esta lucha abrumadora. Quería cambiar la narrativa en Turkana a mi manera.

Desde que recibí un préstamo del gobierno, mantuve a mis hermanos menores con lo que me sobraba de las cuotas escolares. No fue suficiente, así que usé mis habilidades en el arte de abalorios y comencé a hacer cinturones, aretes y otros artículos. Incluso intenté trabajar de modelo para conseguir más dinero para mis hermanos; para salvarlos de pasar por lo que tuve pasar yo. Mi miedo constante era que tal vez no fueran tan fuertes como yo para cuidar de sí mismos.

Estas actividades consumieron mucho tiempo y afectaron mis estudios. Obtuve honores de segunda clase (división inferior). Me decepcionó que no lo hiciera mejor, pero mis hermanos estaban progresando bien, así que mi lucha dio sus frutos.

Beca para un máster

Después de graduarme, me aseguré una oportunidad de hacer prácticas, pero tenía un espíritu ardiente para hacer un máster. Decidí intentarlo y solicitar másters relacionados con el agua en siete universidades diferentes en todo el mundo. Para mi sorpresa, fui admitida en cuatro de ellas. Estaba muy emocionada.

Quería adquirir experiencia en agua y medio ambiente para ayudar a mi condado. Turkana tiene un potencial excelente, pero los expertos cualificados en la industria son raros. Completé mi Máster en Gestión Ambiental del Agua en la Universidad de Cranfield.

Mientras lo hacía, financiada por Marshal Papworth, también trabajé a tiempo parcial para mantener a mis hermanos y mi familia. Ahora asumo todas las responsabilidades familiares con mis padres ancianos, mi hermano, que vive con epilepsia, mi hermano menor, que ahora está inscrito en un curso de diplomatura, dos hermanas (una ingresó a la universidad recientemente y la otra se acerca al final de la educación secundaria).

“Aconsejaría a las jóvenes nómadas de mi comunidad nómadas que nunca se rindan ... Siempre hay una luz al final del túnel”.
Pauline se agacha y señala el cartel de la Universidad de Cranfield en el campus de Bedfordshire, Reino Unido
Gracias a la financiación de Marshal Papworth, el Máster en Gestión Ambiental del Agua de Pauline le ha abierto aún más puertas para su futuro.

Un futuro brillante por delante

Los obstáculos son peldaños hacia el éxito.

Hoy, estoy haciendo mi investigación de doctorado sobre gestión del riesgo de inundaciones en la Universidad de Coventry. Agradezco a Dios lo afortunada que soy. 

Creo que hay un futuro brillante por delante, no solo para mí, sino también para mi comunidad y mi país. Tengo sueños para aprovechar el potencial de Turkana, colaborar con el gobierno del condado de Turkana y las ONG existentes que ya están haciendo un trabajo tremendo en la región, en términos de aumentar la disponibilidad de agua y construir soluciones sostenibles.

Me gustaría ser una inspiración y motivación para que todas las niñas de las comunidades nómadas persigan sus sueños. La lucha es real. Los obstáculos son temporales, pero cómo superarlos depende de ti. Tu fuerza está dentro de ti.

Aconsejaría a las jóvenes de mis comunidades nómadas que nunca se rindan, sin importar los desafíos que atraviesen. Siempre hay una luz al final del túnel.

Ayuda a la próxima Pauline a elegir su propio camino y seguir sus sueños. El apadrinamiento permite a los niños y niñas tomar control de su futuro, crear cambios en sus propias vidas y transformar su comunidad.

* Todas las fotografías han sido cortesía de Pauline Lokidor

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