Cuando la menstruación impide que las niñas vayan al colegio

Cuando la menstruación impide que las niñas vayan al colegio

En los campamentos de refugiados las instalaciones de saneamiento deficientes implican que las mujeres en edad reproductiva no tienen ninguna privacidad durante la menstruación. La mayoría de las letrinas temporales en las escuelas improvisadas están hechas de material plástico y no tienen puertas. Este es el caso de Francisca y otras cientos de niñas que dejan de ir al cole cuando tiene la menstruación.

Geri Benson, maestro refugiado de Sudán del Sur muestra las letrinas disponibles en una escuela primaria en el asentamiento de refugiados de Palorinya. Estas pobres instalaciones sanitarias implican la falta de privacidad de las jóvenes y mujeres del campamento durante la menstruación.

Gire Francisca, de 13 años, dejaba de ir a clase cada vez que comienza su ciclo de menstruación. Sus períodos comenzaron en 2017 y desde entonces cada mes se repite la pesadilla. Los baños de su improvisada escuela en el asentamiento de refugiados de Palorinya no tienen ni un vestuario para niñas, ni agua corriente. "A veces caminaba de regreso a casa para cambiarme, pero la distancia es muy larga. Algunas chicas van al monte o a las casas cercanas y se cambian, pero yo preferiría quedarme en casa ", explica Francisca.

Gire Francisca, (derecha) con un amiga Kojo Christine (izquierda) durante el horario escolar.

El dilema de Francisca lamentablemente no es único. Las instalaciones de saneamiento deficientes disponibles significan que las mujeres en edad reproductiva como Francisca no tienen ninguna privacidad durante la menstruación. La mayoría de las letrinas temporales en las escuelas improvisadas disponibles están hechas de material plástico y no tienen puertas para mayor privacidad. Además, la mayoría de estas letrinas también son compartidas por niñas y niños debido a la alta población de niños en las escuelas. Este ha sido el caso de la escuela de Francisca.

"Para que las chicas cambien sus compresas, alguien tiene que quedarse en la puerta para vigilar. De lo contrario, es imposible hacerlo todo por sí mismas. Las maestras a veces intentan ayudar pero el número de alumnos es muy alto. Algunas niñas también contraen infecciones en estos baños y, debido a esto, algunas de ellas odian la escuela ", explica Geri Benson, el director adjunto de la escuela de Francisca.

La proporción estándar de letrina a pupila en esta área se supone que es 1:45 pero en la escuela de Francisca la proporción es 1: 100. La escuela se jacta de tener 3.700 alumnos, que incluyen principalmente refugiados y algunos niños de las comunidades de acogida.

Pero el cambio ha llegado. World Vision acaba de terminar la construcción de 20 letrinas para la escuela. Estas letrinas se dividen claramente en 10 para niños y otras 10 para niñas. Las chicas también tienen dos vestuarios, ambos conectados con agua corriente.

Las letrinas están equipadas con puertas metálicas y están equipadas con instalaciones para el lavado de manos y tanques de recolección de agua de lluvia.

¿Qué significa esto para Francisca?

Ella y cientos de otras chicas en su escuela ahora se concentrarán en clase durante su período. Ya no tendrán que preocuparse por cuestiones de privacidad. “Me encantan estos baños nuevos, ¡ahora me siento muy segura!", Exclamó Francisca.

"Estas letrinas van a alentar a los alumnos a permanecer en la escuela. Algunos de los estudiantes mayores, especialmente los niños y niñas grandes, siempre se vieron obligados a regresar a sus hogares cuando querían usar las letrinas. Pero estas letrinas serán suficientes y son muy fáciles de limpiar, ya que están cementadas ", exclamó un emocionado Geri Benson mientras recuerda que la antigua letrina siempre se inundaba cada vez que llovía y esto ponía a los alumnos en riesgo de contraer cólera.

"Los baños no solo son higiénicos, sino que también son accesibles para niños con necesidades especiales. Nos aseguramos de que cada punto de entrada tenga una rampa que lo haga accesible a los niños discapacitados. También hay un retrete especial reservado para niños con discapacidades ", explica Livingstone Onen, miembro de World Vision que supervisó el proyecto.

Además de estas letrinas, World Vision ha construido 10 letrinas más en una segunda escuela primaria y otras 10 en una tercera escuela primaria, ambas en el asentamiento de Bidibidi. Dos centros de salud en el asentamiento de refugiados de Palorinya también se han beneficiado de esta asistencia con la construcción de 5 letrinas en cada una. Además de los inodoros, los hospitales también han recibido incineradores de desechos médicos nuevos que serán muy útiles en la gestión de desechos hospitalarios.