Terremotos y tsunamis: hechos, preguntas frecuentes y cómo ayudamos

Seguro que sabéis que la corteza de la Tierra y la capa del manto exterior debajo de ella están formadas por siete placas que encajan como piezas de rompecabezas y se mueven constantemente por encima del núcleo fundido. Cuando estas placas tectónicas se mueven, la energía se acumula y se libera como un terremoto, a su vez esos terremotos submarinos a veces causan olas oceánicas llamadas tsunamis. Os contamos un poco más sobre estos fenómenos. 

Hasta 500.000 terremotos ocurren cada año, y unos 100.000 son lo suficientemente grandes como para sentirlos, aproximadamente 100 de estos fenómenos pueden causar daños importantes. Los principales terremotos, que tienen una magnitud de 7 o mayor, ocurren en algún lugar de la tierra cada mes aproximadamente.

Datos rápidos: terremotos y tsunamis.

  • Los cambios y colisiones de placas tectónicas causan terremotos.
  • El epicentro de un terremoto es la ubicación de la superficie directamente sobre el hipocentro del terremoto, la ubicación debajo de la superficie donde comienza la ruptura de la falla.
  • El estudio científico de los terremotos se llama sismología.
  • Un terremoto de magnitud 9.5 en Chile el 22 de mayo de 1960, es el terremoto más grande registrado en la historia
  • Los terremotos de magnitud inferior a 7.5 rara vez causan tsunamis.
  • El  tsunami del Océano Índico de 2004, que fue creado por un terremoto de magnitud 9.1 cerca de Sumatra, causó daños generalizados en 14 países.

¿Qué es un terremoto y por qué ocurren los terremotos?

Los terremotos son perturbaciones a nivel del suelo y por debajo, causadas por cambios y colisiones de placas tectónicas, las estructuras geológicas que forman la capa exterior de la Tierra. La fricción entre las placas hace que sus bordes se peguen y acumulen energía incluso cuando las placas continúan moviéndose. Esa energía se libera como un terremoto cuando las placas se despegan y se deslizan unas sobre otras. Los terremotos pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento, pero generalmente ocurren en fallas conocidas, como el Anillo de Fuego del Pacífico, por eso estamso aconstumbrados a que estos desastres ocurran siempre en ls mismas regiones.

¿Cómo se miden los terremotos?

Una red mundial de estaciones sísmicas mide el movimiento del terreno, desde el cual los sismólogos pueden calcular la magnitud del terremoto en su origen. Cuando se produce un gran terremoto, los primeros cálculos de magnitud se basan solo en unas pocas lecturas sísmicas. En días o semanas, la magnitud puede ajustarse en función de mediciones más exactas. La intensidad es otro indicador de la fuerza de un terremoto. Según una escala de daño acordada, los números romanos se asignan para indicar la cantidad de sacudidas y daños en diferentes ubicaciones.

¿Qué peligros son causados ​​por los terremotos?

Los terremotos fuertes pueden ser extremadamente peligrosos. El temblor de la tierra puede causar deslizamientos de tierra o incluso romper la superficie del suelo. Cuando los suelos sueltos y saturados pierden su rigidez y forma, se produce licuefacción y el suelo se colapsa como un líquido. En uno o dos golpes, un tsunami puede seguir a un terremoto submarino, causando una destrucción masiva en las zonas costeras.

La mayoría de las muertes por terremotos se deben a fallos estructurales de los edificios. El terremoto de Haití de 2010, por ejemplo, golpeó más fuerte en la capital, Puerto Príncipe, donde se derrumbaron los edificios mal construidos. Se estima que 250.000 personas murieron y 1.5 millones de personas quedaron sin hogar.

Los efectos secundarios de los terremotos pueden incluir un colapso de la infraestructura, incendios y brotes de enfermedades como el cólera por la falta de agua limpia. Después del terremoto de Haití, un brote de cólera se extendió rápidamente a través de los campamentos donde las personas vivieron durante meses o incluso años. El terremoto de San Francisco de 1906 provocó un riesgo secundario: los incendios provocados por la rotura de la red de gas duraron tres días y destruyeron aproximadamente 500 hectáreas de la ciudad. En desastres más recientes, los incendios también son causados ​​por líneas eléctricas caídas.

¿Qué es un tsunami y qué causa los tsunamis?

Un tsunami es una serie de olas gigantes causadas por un terremoto o un volcán submarino que cambia repentinamente el fondo marino. Los tsunamis pueden viajar a 500 millas por hora, tan rápido como un avión, a través del océano abierto. Las olas del tsunami se vuelven más lentas y se acumulan más a medida que se acercan a la tierra. Tanto el tsunami del Océano Índico de 2004 como el tsunami de Japón de 2011 tenían más de 100 pies de altura cuando llegaron a la costa.

¿Cómo ayuda World Vision a las personas afectadas por terremotos y tsunamis?

EL trabajo de World Vision arranca antes del desastre. El primer paso es pre-posicionar los suministros de socorro y capacitar al personal para el trabajo de emergencia en áreas especialmente vulnerables que incluyen protección infantil, gestión de la cadena de suministro de socorro y suministro de agua potable. En comunidades propensas a desastres, organizamos programas para reducir los riesgos de desastres y capacitar a equeñas organizacioens locales para atender a los afectados. En casi 100 países de todo el mundo,World Vision trabaja para mejorar las vidas de los niños y las familias y para ayudarlos a prepararse y recuperarse de los desastres.

World Vision proporcionó ayuda a los supervivientes de estos terremotos y tsunamis recientes:

  • Terremoto de Ecuador 2017 en el que 700 personas murieron.
  • Terremotos de México 2017 en el que 315 personas murieron.
  • Terremotos y tsunamis 2018 en Indonesia en los que 2.000 personas murieron.