Rabson, de Zambia, fue una vez un pastor de ganado. En esta foto, disfruta de su tiempo en la escuela y aprendiendo en el campo de lectura.

Desbloqueando el futuro de Rabson

De pastor de ganado a futuro maestro

¿Y si tú fueras la razón por la que un niño aprendiera a leer y eso cambiara su vida para siempre?

¿Y si en lugar de pasar su infancia trabajando en una ladera remota, tuviera la libertad de estudiar, jugar con sus amigos y soñar con un futuro mejor?

Rabson tenía solo siete años cuando sus padres lo enviaron con un bastón del doble de su altura a pastorear sus vacas en las colinas cercanas a su casa en Nyimba, Zambia.

“A veces, me encontraba con serpientes en el monte mientras los animales pastaban, era aterrador, así que corría. A veces, me empapaba con las lluvias mientras salía con los animales y enfermaba”, dice Rabson.

Rabson de Zambia con su madre Mkonda frente al rincón de lectura

Las presiones financieras de la COVID-19 significan que muchas familias como la de Rabson están optando por enviar a sus hijos a trabajar, no a la escuela, mientras luchan por poner comida en la mesa. Es un síntoma de la crisis humanitaria que la COVID-19 ha desencadenado para los niños, y que afectará su futuro durante generaciones.

Pero para la madre de Rabson, Mkonda, la decisión de enviarlo a los campos parecía práctica para su familia en apuros. Ella creía que ningún maestro "jamás le prestaría atención a alguien tan lento como Rabson".

“Creíamos que enviar a Rabson a la escuela era una auténtica pérdida de tiempo”, dice Mkonda. “Apenas hablaba. Siempre parecía distraído. Nos parecía que le podía ocurrir algo".

Y así, mientras sus amigos iban a la escuela y se jugaban en el patio de recreo después de clases, Rabson pasó cuatro años persiguiendo animales. Cada día, se iba quedando más atrás.

Me dolía mucho ver a mi hermano ir a la escuela mientras yo cuidaba las vacas, porque yo también quería aprender.

Rabson no es el único que trabaja en vez de ir a la escuela. En Zambia, es costumbre que los niños pastoreen ganado en lugar de asistir a clases, y estos impactos se sienten a nivel nacional. En 2018, el Informe sobre el desarrollo mundial encontró que más de la mitad de los niños de segundo grado en Zambia, eran analfabetos. Pero Zambia está trabajando duro para mejorar el acceso de los niños a la educación primaria. Y gracias a los padrinos, World Vision también está trabajando en ello.

World Vision invitó a los padres de la comunidad de Rabson a una capacitación especial sobre la importancia de la educación. Incluía habilidades prácticas para ayudar a los padres a enseñar a leer a sus hijos.

Mkonda y su esposo habían dejado la escuela en noveno grado, pero Mkonda vio que la educación era el camino para salir de la pobreza y quería que sus cuatro hijos llegaran más lejos.

“Sabía que establecer un rincón de lectura me ayudaría a educar a mis hijos”, dice Mkonda. "Así que inmediatamente después de la formación, llegué a casa y preparé uno".

Rabson, de Zambia, y otros niños en el campamento de lectura que se celebra en su pueblo cada fin de semana.

Rabson miró con atención. “Cuando vi a mi madre haciendo el rincón de lectura, me emocioné. Sabía que ahora aprendería. Pero fue difícil al principio ".

Durante los siguientes tres meses, Mkonda se dedicó a enseñar a sus hijos, incluso a Rabson.

“Todos los días por la noche, sentaba a mis hijos alrededor del rincón de lectura y les enseñaba a leer”, dice ella. “Noté que Rabson estaba muy interesado en las lecciones. Mi esposo pensó que estaba perdiendo el tiempo, pero nunca me detuvo".

“Después de tres meses, Rabson había aprendido el alfabeto, las vocales y comenzó a juntar palabras. ¡Estaba tan emocionada! Mi esposo y yo pudimos ver que hablaba con más libertad y hablaba con sus hermanos ".

Rabson y otros niños disfrutan de su tiempo en el campamento de lectura.

Cuando 12 años, Rabson ya podía leer por su cuenta y sus padres decidieron inscribirlo en la escuela. Casi 400 niños llegaron a ser evaluados para las 50 plazas disponibles en una clase de Grado 1, y Rabson pasó el corte.

“Cuando fui a la evaluación para comenzar el primer grado, estaba emocionado. No tuve miedo. Solo quería empezar la escuela ”, dice Rabson.

“Cuando lo miro ahora, me siento muy orgullosa: es capaz de leer y expresar sus pensamientos. Ojalá hubiera comenzado su educación antes ”, dice Mkonda.

Rabson en un campamento de lectura que se celebra en su pueblo cada fin de semana.

Ahora que ha comenzado, nada puede evitar que Rabson aprenda, incluso cuando llegó la COVID-19 y la escuela se detuvo,  tan solo tres meses después de su primer día. Rabson y sus hermanos han seguido aprendiendo usando el rincón de lectura de su hogar, con libros prestados de la biblioteca comunitaria de World Vision. Y ahora, que la escuela ha reanudado las clases, Rabson también asistirá a los campamentos de lectura que World Vision organiza todos los sábados.

“Me encanta ir a los campamentos de lectura; jugamos, cantamos y leo con mis amigos ”, dice Rabson. "Y cuando estoy en la escuela, también puedo jugar con ellos".

Gracias al apadrinamiento, la vida de Rabson ha cambiado para siempre. Se enfrenta a un futuro brillante y a un mañana seguro.