Niño soldado en un centro de rehabilitación
8 de febrero de 2021 Minutos de lectura

Niños soldado: lo que necesitas saber

A medida que el mundo busca acabar y prevenir el uso de niños soldados, es fundamental abordar todos los factores, incluidos los que empujan a los niños a unirse a los grupos armados. Hoy te contamos todo lo que necesitas saber sobre los niños soldado:

1. ¿Qué es un niño soldado?

De acuerdo con los Principios de París sobre la participación de los niños en los conflictos armados (2007), un niño asociado con una fuerza armada (fuerza militar o de seguridad estatal) o grupo armado (actores no estatales con armas involucradas en un conflicto) se refiere a cualquier persona menor de 18 años de edad que sea o haya sido reclutado o utilizado por una fuerza armada o grupo armado en cualquier capacidad, incluidos, entre otros, niños y niñas utilizados como combatientes, cocineros, porteadores, espías o para fines sexuales.

2. ¿Cómo se reclutan los niños soldado?

Aunque los niños soldados a menudo son reclutados por la fuerza, en varios conflictos armados es común que los niños y niñas sean "empujados" a unirse a una fuerza o grupo armado, por miedo, coacciones o por la falta de opciones.

Si bien puede parecer que hay un elemento de “elección” involucrado en las acciones de un niño que se une a un grupo armado, esta elección casi siempre es producto de la coerción, la falta de alternativas seguras y el miedo creado por el conflicto mismo.

Al tratar de poner fin al flagelo de los niños soldados, es necesario trabajar no solo con grupos y fuerzas armadas para poner fin a sus prácticas de reclutamiento, sino también abordando las causas fundamentales y los factores que impulsan estos factores de empuje. Estos factores pueden incluir:

Inseguridad y desplazamiento continuos: 

En tiempos de violencia prolongada, cuando las familias son desplazadas internamente o tienen que cruzar fronteras como refugiados, las comunidades son atacadas, destruidas u ocupadas, o cuando las familias son desplazadas internamente, sus vidas se vuelven caóticas y perturbadoras. Este caos puede resultar en la separación entre los miembros de la familia, incluidos los hijos de sus padres.

Las delicadas redes que alguna vez ofrecieron protección y apoyo a las familias a menudo resultan irremediablemente dañadas. Esta separación deja a los niños sin ningún medio de seguridad o protección, por lo que eligen convertirse en niños soldados como una forma de protección.

Falta de oportunidades educativas y laborales.

En situaciones de conflicto armado, las instalaciones y el personal educativo se enfrentan habitualmente a ataques . Las escuelas a menudo enfrentan interrupciones o cierran por completo. Cuando las familias son desplazadas por el conflicto, el acceso a la educación puede ser aún más limitado o inexistente.

Encargamos entrevistas con niños afectados por conflictos armados y descubrimos que cuando las niñas y los niños ya no pueden acceder al aprendizaje de manera segura, pueden comenzar a sentir que no hay esperanza de una oportunidad laboral cuando sean mayores o en el futuro. 

Pobreza, carencia de necesidades básicas y factores económicos

Para los niños soldados, las situaciones económicas familiares o financieras personales son un motivo importante para unirse. Cuando los alimentos y otros recursos escasean, es difícil resistirse a la atractiva promesa de los barracones que ofrecen una cama caliente y comida disponible.

Los conflictos pueden destruir las economías y los medios de vida locales. Cuando las familias sufren una pérdida de ingresos, la presión para sobrevivir puede empujar a los padres y cuidadores a instar a sus hijos a unirse a un grupo armado, como una esperanza para que el niño sea alimentado por el grupo o obtenga ingresos para contribuir a la familia.

En algunos contextos, los acuerdos sobre el precio de la novia con grupos armados pueden ser un factor determinante para el reclutamiento de niñas, ya que la familia busca una fuente de ingresos para sobrevivir.

Mal sentido de pertenencia o falta de relaciones familiares

En tiempos de incertidumbre o desplazamiento debido a conflictos armados, los niños a menudo abandonan la escuela, sus hogares, aldeas e incluso países. Estas circunstancias pueden provocar una sensación de aislamiento.

Cuando esto sucede, los niños pueden experimentar una pérdida de identidad personal porque el sentido de sí mismo de un niño está directamente conectado con su entorno social. Unirse a un grupo armado y convertirse en un niño soldado proporciona un sentido de identidad al "pertenecer a una comunidad", a pesar del nivel de riesgo y violencia que un niño a menudo sabe que experimentará.

Expectativas de la comunidad y la familia

En situaciones de conflicto armado, particularmente a nivel local, las comunidades pueden sentir la necesidad de protegerse debido a la mera presencia del grupo armado, o porque dicho puede representar una creencia que es compartida y apoyada por esa fuerza. comunidad.

Los miembros de la comunidad a menudo se sienten presionados, o incluso pueden querer, desempeñar su papel. Como resultado, los ancianos, los líderes, las familias o los padres pueden presionar a los niños para que se unan a un grupo armado, para obtener protección o para apoyar una causa. Además, es posible que otros miembros de la familia ya estén involucrados en una situación de conflicto y los niños reconocerán esto como una oportunidad para una conexión más profunda.

3. ¿Cuántos niños soldado hay?

Aunque hay decenas de miles de niños y niñas que han sido reclutados como niños soldados, es difícil obtener estadísticas. Se desconoce el número exacto ya que la mayoría de los datos se remontan a casi dos décadas. Sin embargo, sabemos que:

En 2020, el Secretario General de las Naciones Unidas informó que 7.747 niños, algunos de tan solo seis años, habían sido reclutados como niños soldados el año anterior.

En este mismo informe , la ONU verificó que los niños fueron reclutados y utilizados en 14 conflictos armados que involucraron el reclutamiento y uso de niños soldados. Si bien la mayoría de los perpetradores eran grupos armados no estatales, la ONU verificó que 10 Estados todavía utilizaban niños soldados.

4. ¿Cuáles son los efectos de ser un niño soldado?

Si bien los efectos físicos de ser un niño soldado son variados, los horrores del conflicto armado dejan efectos psicológicos, sociológicos y emocionales duraderos en las niñas y los niños.

Como niños soldados, las niñas y los niños se verán obligados a tomar acciones y experimentar las cosas de una manera que niega su infancia, con acciones y experiencias que pueden generar un trauma psicológico para cualquier individuo, incluidos los adultos.

Los niños a menudo requerirán un apoyo sustancial de salud mental y psicosocial al salir de una fuerza o grupo armado, debido a la violencia en la que pueden participar o presenciar, directa o indirectamente.

Los niños soldados pueden ser condenados al ostracismo por sus padres, cuidadores, familias y comunidades, según la situación de su reclutamiento y sus acciones durante el conflicto. Es común experimentar formas extremas de estigma que impiden que estos niños se reúnan con sus familias y se reintegren a la sociedad más tarde. Las niñas casi siempre experimentarán alguna forma de violencia sexual o de género y pueden enfrentar el "doble" estigma como niñas soldado y sobrevivientes.

Estos efectos, físicos y mentales, y las barreras a los servicios y el apoyo que puede crear el estigma, pueden ser devastadores y de por vida sin intervención o atención.

5. ¿Qué está haciendo World Vision para protegerles?

Nuestras estrategias para poner fin al reclutamiento y la utilización de niños por las fuerzas armadas y los grupos armados son más eficaces cuando forman parte de un enfoque integral y multidisciplinario centrado en la protección de la seguridad y los derechos del niño.

 La programación de World Vision se enfoca en la prevención al abordar los principales impulsores del reclutamiento y fortalecer el entorno protector alrededor de los niñosAl hacerlo, los niños son menos susceptibles no solo al reclutamiento, sino también a otras formas de violencia, abuso, negligencia y explotación. Ofrecemos programas de reintegración para apoyar a los ex niños soldados, de acuerdo con nuestro enfoque general de protección infantil.

Prevención

Trabajamos para evitar que los niños sean reclutados en las fuerzas armadas fortaleciendo los sistemas de protección infantil, promoviendo la consolidación de la paz y aumentando el acceso a la educación y las oportunidades de sustento para comunidades enteras. Logramos esto a través de una variedad de enfoques, que incluyen:

  • Priorizar la protección infantil en la respuesta humanitaria , invertir en sistemas comunitarios de protección infantil que empoderen a los líderes comunitarios y religiosos, las familias, los padres y los niños para monitorear, informar y remitir problemas e inquietudes sobre protección infantil, y trabajar para garantizar que los servicios integrales de protección infantil estén disponibles para responder cuando los niños experimenten riesgos o formas de violencia, abuso o explotación.
  • Educar y empoderar a las niñas y los niños como poderosos agentes de cambio,  brindando oportunidades para que los niños aumenten sus habilidades de toma de decisiones y afrontamiento, y promoviendo la paz y la cohesión social.
  • Fortalecer a las familias y los cuidadores  para que sean la primera línea de protección y cuidado de los niños mediante el crecimiento de las redes de apoyo social y vinculándolos a la asistencia humanitaria, incluido el apoyo alimentario y económico, y los servicios y sistemas diseñados para ayudar a las familias a hacer frente a situaciones de conflicto y crisis.
  • Asociarse con las comunidades  para abordar las causas fundamentales de la violencia contra los niños, incluida la desigualdad, los sistemas de protección social inadecuados, la falta de oportunidades económicas, los conflictos y la inestabilidad, y las actitudes, creencias y prácticas nocivas que toleran y propagan la violencia.

Reintegracion

La reintegración de los niños anteriormente asociados con las fuerzas armadas o grupos armados a sus familias y comunidades es un paso crucial para el bienestar de los ex niños soldados y ayuda a prevenir el reclutamiento.

¿Cómo puedo ayudar?

Si bien las soluciones son complejas, marcar la diferencia no lo es. Ayuda a abogar por el cambio, firmando nuestra petición a gobiernos e instituciones para implementar medidas de protección. Firma ahora.

También puede apoyar a los niños vulnerables y sus familias a través de nuestra iniciativa Rescata la Infancia .Tu donación ayudará a proporcionar elementos esenciales para salvar vidas y apoyo a niños y familias bajo la amenaza de abuso y explotación en los lugares más peligrosos del mundo.

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