¿Por qué la COVID-19 será catastrófica para los refugiados?

Idlib, Siria

Las condiciones se deterioran en campamentos superpoblados en Idlib, en el noroeste de Siria, a medida que el conflicto y la violencia continúan expulsando a miles de personas de sus hogares. Foto: World Vision.

A medida que en gran parte del mundo seguimos tratando de comprender cómo la pandemia de COVID-19 podría cambiar nuestras vidas tal y como la conocemos, los grupos de ayuda global están cada vez más preocupados de que el nuevo coronavirus pueda diezmar algunas de las poblaciones más vulnerables del mundo.

Los funcionarios de salud pública recomiendan encarecidamente dos tácticas clave para ayudar a limitar la propagación de COVID-19: limpieza de manos, a fondo y con frecuencia y medidas de distanciamiento social. Desafortunadamente, estos son lujos que las personas que viven en contextos frágiles simplemente no pueden permitirse.

En este momento, se estima que hay 70 millones de personas que sufren desplazamiento forzado a nivel mundial. Casi 26 millones de estos son refugiados en movimiento. Aproximadamente la mitad de ellos son niños, y se cree que aproximadamente 173.000 no están acompañados o han sido separados de sus familias.

A medida que el coronavirus se extiende de continente en continente, estas poblaciones vulnerables enfrentan el mayor riesgo. Un brote incontrolado dentro de los asentamientos de refugiados equivaldría a un desastre sin precedentes además de lo que ya es la mayor crisis humanitaria de nuestro tiempo.

Falta de agua limpia y hacinamiento

En muchos países en desarrollo, los padres luchan diariamente para encontrar agua limpia para que sus hijos se laven las manos o beban. En los asentamientos de refugiados en todo el mundo, la escasez de agua obliga a las personas a elegir entre cocinar y bañarse.

Esta falta de acceso al agua limpia dificulta el lavado de manos efectivo. El lavado frecuente de manos es aún más improbable. Dado que las enfermedades transmitidas por el agua ya son responsables de matar a más personas por año que todas las formas de violencia combinadas, estas comunidades enfrentan un desafío cada vez mayor para protegerse de la propagación del coronavirus.

 Y para aquellos que viven en barrios marginales o pobreza extrema, el consejo de quedarse en casa o mantener una distancia social es casi una broma cruel. "El distanciamiento social es un privilegio", dice Sahar Tawfeeq, portavoz del Comité Internacional de la Cruz Roja en Irak. “Hay una tendencia de hashtag: #QuédateEnCasa. Pero muchos No pueden hacer eso. No tienen un hogar donde quedarse ".

Cientos de miles de refugiados viven en campamentos superpoblados en África y Oriente Medio. A
 menudo con varias familias que comparten la misma tienda de campaña. Las condiciones aquí propician que todo tipo de enfermedades se transmitan fácilmente entre las personas, especialmente porque muchas han sufrido años de desnutrición y atención médica limitada. Ahora se enfrentan a una batalla cuesta arriba aún más pronunciada con la COVID-19, mientras luchan con sistemas inmunes comprometidos, condiciones de salud subyacentes como malaria y tuberculosis, y lesiones sufridas por la violencia de la que huyen.

 

Sistemas de salud rotos

En algunos de los contextos más frágiles del mundo, las personas carecen de acceso a los servicios más básicos: educación, una economía estable y acceso confiable a la atención médica. Hemos visto cómo esta pandemia ha causado que algunos de los mejores sistemas de salud del mundo se dobleguen bajo una presión masiva. ¿Qué sucede en países donde hay poca o ninguna atención médica de la que hablar?

Bajo la debilitada estructura política de Venezuela, el país se ha enfrentado a una recesión y escasez de alimentos incluso antes de la pandemia. Una encuesta reciente de los establecimientos de salud reveló que carecían de los medicamentos y suministros más básicos. El 79% de ellos no tenían agua corriente.

En la RC del Congo, las personas tienen poco o ningún acceso a la atención médica debido al colapso total de la infraestructura económica y política del país. Si bien el país ya no está en guerra, la RDC todavía se está recuperando del segundo brote de ébola más mortal del mundo en 2019.

En Siria, que continúa envuelta en una brutal guerra civil, la población es especialmente vulnerable a la propagación de COVID-19 en los países vecinos. El conflicto en curso ha provocado que miles de personas estén constantemente en movimiento, lo que hace que la búsqueda de contactos y la asistencia a quienes lo necesitan sea casi imposible.

Ante la escasez mundial de suministros médicos, como desinfectantes, mascarillas, equipos de protección personal y ventiladores, estas poblaciones corren el riesgo de ser ignoradas. Mientras que los países ricos suelen tener de 2 a 12 camas de hospital por cada 1.000 habitantes, en los países más pobres es de tan solo una cama por cada 10.000.

Una pandemia verdaderamente global

Parece solo cuestión de tiempo antes de que el coronavirus golpee a refugiados y solicitantes de asilo a medida que los países continúan limitando el movimiento de personas a través de sus fronteras. Tan desafiante como podamos encontrar las restricciones en nuestro contexto, las recomendaciones de salud pública para irse a casa y aislarse simplemente no pueden ser adoptadas por las poblaciones más vulnerables.

COVID-19 también presenta nuevos desafíos para la forma en que los servicios humanitarios suelen responder a una emergencia. Las políticas gubernamentales que prohíben las reuniones públicas plantean complicaciones para la distribución de asistencia alimentaria y otros suministros que salvan vidas. Las restricciones de viaje limitan la capacidad de enviar capacidad de soporte adicional. Pero la necesidad de encontrar alternativas para garantizar la continuidad de la respuesta de emergencia existente y las cadenas de suministro nunca ha sido más urgente.

"Continuaremos respondiendo en todos los países donde trabajamos", dice la Directora Global de Operaciones Humanitarias de World Vision International, Isabel Gomes. "Con una amplia experiencia en la respuesta a brotes de enfermedades, como la poliomielitis, el zika y el ébola, nos estamos centrando en prevenir la transmisión, apoyar las respuestas de salud y cuidar a los niños vulnerables por esta crisis".

La pobreza priva a las personas de alimentos y nutrición, su posición social y una voz en el proceso de toma de decisiones. Pero una pandemia nos recuerda que todos somos parte de la misma comunidad global: todos enfrentamos los mismos desafíos y todos necesitamos el mismo acceso al apoyo en tiempos difíciles.

 

La respuesta global de emergencia COVID-19 de World Vision se dirige a limitar la propagación del virus, fortalecer los sistemas de salud y apoyar a los trabajadores de la salud, y reducir el impacto de COVID-19 en 72 millones de personas vulnerables, incluidos 36 millones de niños. Por eso necesitamos toda la ayuda posible para poder llevas ayuda a todas las personas vulnerables.